Скам’янілості динозаврів
Категорії / Динозаври / Скам’янілості динозаврів / Меркуріцератопс доставляє повідомлення з минулого

Меркуріцератопс доставляє повідомлення з минулого

Автор:
Джерело: Answers in Genesis

Вступ

Чи приносить меркуріцератопс, як і його міфологічний тезка-посланець богів, послання з еволюційного минулого?

Кажуть, що, хизуючись крилоподібними оборками на голові, Mercuriceratops gemini, як і його тезка, крилатий посланець серед богів класичної міфології, додає новий роздыл в еволюційну історію рогатих динозаврів Північної Америки. Викопний літопис цієї різноманітної групи великих травоїдних крейдяного періоду тільки що став більш різноманітним, здивувавши багатьох еволюціоністів, які шукають приховане еволюційне послання в знахідках.

Меркурій був «посланцем богів» у класичній міфології. Він мав крила на голові і ногах, тому вчені дали нещодавно знайденому динозавру ім’я меркуріцератопс. Він є кузеном могутнього трицератопса, а його череп мав сокироподібний, схожий на крило, виступ збоку.

Нові крейдяні зубастики

Динозаври були названі «близнюками», тому що практично ідентичні скам'янілості були знайдені приблизно в 380 км один від одного в Альберті, нижньому утворенні Парку динозаврів Канади і верхньому утворенні річки Джудіт Монтани, меркуріцератопс названий на честь Меркурія – міфологічного посланника богів, який зображений з крилами на шоломі і ногах. 

Звичайно, ми не знаємо, чи були у меркуріцератопса будь-які прикраси на ногах, оскільки на сьогоднішній день єдиними знайденими рештками є ці чешуйчасті кістки зі скроневої області черепа. Більшість інших рогатих динозаврів мають плоскі або гладкі кістки з боків голови, але у цього є виступ збоку. І звичайно, наявність двох зразків кісток наводить еволюціоністів на думку, що вони походять від нерозкритого виду, а не просто від одного аномального зразка.

Форма двох кісток (без «крила»), обидві з верхніх шарів крейдяного (кампанського) періоду, відповідають схожим кісткам інших рогатих динозаврів, тому палеонтологи класифікують меркуріцератопса в сімействі рогатих динозаврів Ceratopsidae. Ceratopsidae найкраще представлені в скам'янілостях, які знаходять у західній частині Північної Америки. 

Масивні представники цього сімейства динозаврів зазвичай мають роги над очима, дзьобоподібні роти і оборки на задній частині шиї. Умовно датовані близько 77 мільйонів років тому, виходячи з їхньої присутності у верхніх крейдяних шарах, вони діляться на дві підродини, базуючись частково на формі кісток, що підтримують оборки. Види позначаються, виходячи з нюансів у формі оборки.

Оборки на оборках

Оскільки його чешуйчасті кістки витягнуті і більш-менш трикутні, як у відомих трицератопсів, меркуріцератопс приєднується до свого родича в підродині Chasmosaurinae. Динозаври в інших підродинах Centrosaurinae мають коротші, складніші, більш прямокутні оборки. Проте сокироподібний крилоподібний виступ збоку черепа меркуріцератопса має характеристики, які відповідають обом підродинам. 

Відкриття цього, здавалося б, перехідного виду в двох місцях, так далеко один від одного, за словами еволюціоністів, надало захоплюючу нову інформацію про еволюцію рогатих динозаврів, в той час як вчені продовжують розміркувати про перевагу у відборі, яка могла б спонукати маленькі «крила» розвиватися в цих типах динозаврів.

Автори доповіді пишуть: 

«З боковим краєм у формі сокири структура оборки меркуріцератопса демонструє несподівану невідповідність в черепній формі у цератопсидних динозаврів, – і додають, – у деякому роді морфологія наводить морфологічний розрив»3 між предковими, більш прямокутними площинами центрозаврів і подовженими трикутними площинами хазмозаврів. 

Дослідники, однак, вважають, що меркуріцератопс не є перехідною формою і має унікальну будову, яка «відрізняє його від всіх інших цератопсідів»,4 тому що «цей гіпотетичний еволюційний перехідний ряд не відображений в доступному онтогенетичному ряді для хазмозавра з формації Парку динозаврів, у якому навіть найменші чешуйчасті кістки мають трикутну форму».5

Всі ці три малюнки зображують рогатих цератопсидів з формації Парку динозаврів в Альберті, Канада. Центрозавр (ліворуч) і хазмозавр (праворуч) представляють собою дві підродини цератопсідів. На відміну від будь-якого іншого відомого цератопсида, недавно відкритий меркуріцератопс (центр) мав крилоподібний виступ з боку оборки. Зображення Даніель Дюфо, через Los Angeles Times.6

Гарний, як павич

«Меркуріцератопс пішов по унікальному еволюційному шляху, який перетворив велику оборку на задній частині черепа у виступаючі крила, на зразок декоративних плавців на класичних автомобілях 1950-х років. Він виразно виділявся б зі стада під час пізнього крейдового періоду», – каже палеонтолог клівлендського Музею природної історії Майкл Райан, провідний автор статті, яка була опублікована в Naturwissenschaften

Припускаючи мету, яка могла б зіграти вирішальну роль у виборчій еволюційній перевазі, Райан каже: 

«Рогаті динозаври в Північній Америці використовували складні прикраси черепа, щоб ідентифікувати один одного і залучати партнерів – не тільки для захисту від хижаків. Крилоподібні виступи з боків оборки, можливо, давали самцям меркуріцератопса конкурентну перевагу в залученні партнерів». 

Співавтор Девід Еванс з Королівського музею Онтаріо додає: 

«Оборка у формі метелика, або шийний щит, меркуріцератопса не схожа ні на що, що ми бачили раніше. Меркуріцератопс показує, що еволюція привела до набагато більших змін у головних уборах рогатих динозаврів, ніж ми припускали раніше».

Як і ймовріна перевага у відборі, яке дає пір’я павичів, еволюціоністи звичайно припускають, що оборки на рогатих динозаврах існували, щоб приваблювати і зацікавлювати самок, оскільки оборки, як правило, занадто крихкі, щоб служити для захисту. Маленькі «крила», можливо, просто були способом, за яким динозаври могли розпізнавати один одного, хоча у нас насправді немає способу перевірити це сьогодні.

Величезне кладовище кісток

Незалежно від того, яку функцію виконували ці декоративні бічні панелі, якщо взагалі виконували, існування подібних варіацій у рогатих динозаврів не є свідченням еволюційного розвитку, а лише різноманітності видів, які ми могли б очікувати у сімейства рогатих динозаврів. 

Динозаври, створені на шостий день Тижня створення близько 6000 років тому, могли відрізнятись в межах початково створених родів, що призвело до утворення великого біорізноманіття протягом майже 1700 років, які пройшли до того, як Всесвітній потоп почався на Землі.

Фото: меркуріцератопс важив близько двох тонн, але він відомий тільки цими двома скам'янілостями – кожна кістка належить боковій частині черепа. Оскільки кістки вписуються в це місце, як зазначено малюнку вище, палеонтологи стверджують, що кожна з них належала кузена трицератопса. Верхні фотографії та лінійні малюнки показують кожну поверхню викопного ROM 64222, який був знайдений в формації річки Джудіт в Монтані. Нижня фотографія – UALVP 54559, який був знайдений в формації Парку динозаврів. Ці майже ідентичні кістки належать до одного і того ж виду. На відміну від будь-якого іншого цератопсидного динозавра, цей вид мав крилоподібний виступ (див. Es1, es2, es3 і es4), що стирчить з кожного боку черепа. 

Формація в Парку динозаврів, де був знайдений один з цих зразків, була виявлена в 2010 році вченими з Королівського Тиррелівського музею палеонтології. Це масивне кладовище скам’янілостей, площею майже в 2 квадратних км, занадто широке, щоб його можна було пояснити локальними повенями. 

Його першовідкривачі вважають, що сильні тропічні шторми скинули величезні кількості опадів на цей внутрішній регіон. Кладовище кісток – це місце останнього спочинку багатьох скам'янілих наземних тварин, таких як величезний трицератопс. Вони, як правило, дуже добре збереглися, як і слід було очікувати, коли їх катастрофічно вкрили водні маси.

Ця мегакладовище – найбільше кладовище динозаврів в історії – свідчення істинного послання меркуріцератопса – історії про те, як він був похований. Доктор Ендрю Снеллінг пояснює:

«Мегакладовище такого масштабу з катастрофічно похованими рештками тисяч великих рогатих динозаврів вимагає мегамасштабного пояснення. Принаймні, вчені з Королівського музею Тіррелл в Альберті визнали, що докази свідчать про катастрофічний потоп з потужними ураганними штормами. Однак вони не в змозі зрозуміти власне опис того, наскільки великий ландшафт був катастрофічно затоплений в масштабах усього континенту. Викопні рештки динозаврів знаходяться в неперервній дузі від Альберти, Канада, простягнувшись через Монтану, Вайомінг, і Юту на південь до Мексики. Таким чином, весь північноамериканський континент був затоплений піднятими океанськими водами, причиною чого стали катастрофічні урагани та шторми. Через очевидний раптовий удар не дивно, що ця бійня захоплює дух. Тікати було нікуди, і малоймовірно, що ці тварини могли довго ходити по воді. Туші складалися в купи роздрібнених кісток і швидко завалювались землею, перш ніж падальники могли знищити їх.

Такий опис - саме те, що ми очікували б знайти в якості доказів Всесвітнього потопу. Бурхливі води живились ураганними штормами, коли «фонтани безодні» виливали з надр землі величезні кількості гарячої води, а проливний дощ лився через відкриті «вікна небес» (Буття 7:11). Ці води швидко росли, поступово покриваючи всю поверхню суші величезними хвилями через руйнівні цунамі, які постійно повторювались і були викликані землетрусами, які модулювались жахливими глобальними приливами.

В кінці фази підйому вод (перші 150 днів) Потопу, після того, як під ними вже відклались багато осадових шарів із морськими скам’янілостями, ці стада динозаврів, ймовірно, рухалися вздовж західного кордону Північної Америки, намагаючись вижити. Але вони не змогли уникнути бурхливих вод, що піднімались, оскільки «всі високі пагорби під всім небом були покриті», так що «кожне тіло померло, в ніздрях якого було дихання життя» (Буття 7:19-22). Кістки цих стад динозаврів збереглись для нас сьогодні, як нагадування про руйнівний Всесвітній потоп і попередження про те, що Бог судить гріх людини. На жаль, палеонтологи музею неправильно прочитали послання цих скам'янілостей, яке так сильно узгоджується з розповіддю Бога в книзі Буття».

Теми і варіації

На момент початку Всесвітнього потопу мало б існувати значне біорізноманіття, і шари скам'янілостей, які відклались під час катастрофи, доводять це. Барамінологи зазвичай знаходять, що найбільш ймовірна класифікація, яка відповідає «створеним родам» – базуючись на багатьох критеріях – зазвичай знаходиться на рівні «сім'ї». Меркуріцератопс, очевидно, був частиною різноманітної групи рогатих динозаврів. Але в цьому немає ніякої еволюційної таємниці. 

Меркуріцератопс, як і всі інші тварини, вимерлі і ті що збереглися, є просто нащадком одного з початкових родів динозаврів, створених Богом близько 6000 років тому. З якими іншими цератопсидами він, можливо, міг би схрещуватися, ми ніколи не дізнаємося, але серед живих тварин ясно, що багато дуже різних на вигляд тварини – як-от різновиди собак – здатні схрещуватися вільно і також є просто варіаціями одного і того ж роду тварин.

Повідомлення

І яке «повідомлення» ми повинні прийняти від меркуріцератопса? Подібно до того, як великі скам'янілі кладовища нагадують нам, що гріх буде судитись святим Богом, так і ми не повинні забувати зворотну сторону цього уроку: наш Творець – Бог благодаті. Ной, такий же грішник, як і ми, «знайшов благодать в очах Господа» (Буття 6:8) і був врятований через Потоп.

Ісус Христос, Син Божий і наш Спаситель, зазнавши покарання за всі наші гріхи на хресті (2 Коринтян 5:21), зробив можливим порятунок від провини гріха і вічного покарання доступним для всіх, хто визнає це і довіряє Йому. І це, безсумнівно, послання (Івана 3: 16-18) зі Слова єдиного істинного Бога, яке варто повторити!

Вас також може зацікавити:

Посилання:

  1. У живих тварин, як ми бачимо у собак, величезні варіації можуть відзначати представників одного і того ж виду, але еволюційні палеонтологи зазвичай класифікують всі варіації як окремі види – практика, частково виправдана неможливістю знати, які з них можуть вільно схрещуватися.

  2. Michael J. Ryan et al., “A New Chasmosaurine from Northern Laramidia Expands Frill Disparity in Ceratopsid Dinosaurs,” Naturwissenschaften 101, no. 6 (2014): 505–512, doi:10.1007/s00114-014-1183-1.

  3. Там же.

  4. Там же.

  5. Там же.

  6. Amina Khan, “Mercuriceratops: With Bony Wings on Its Skull, Dinosaur Looked Fly,” Los Angeles Times, June 18, 2014

  7. Alta Drumheller, “Alberta Scientists Discover Largest Bed of Dinosaur Bones,” The Globe and Mail, June 18, 2010.