Сучасна флора та фауна
Креацентр > Статті > Сучасна флора та фауна > Чудові монстри

Чудові монстри

Цей підводний «монстр» не схожий ні на одну іншу водну істоту.

Стародавні морські перекази оповідають про страшний гіпокамп або «морській кінь-чудовисько». Коли він підняв свою страшну голову над хвилями, моряки з жахом відсахнулися. Тезка легендарного звіра, жахлива химера з головою коня, очима хамелеона, бронею омара і хвостом мавпи, все ще ховається в океанах сьогодні. Але моряки можуть спати спокійно - справжній гіпокамп всього кілька дюймів в довжину.

Наскільки потворним може здатися кінь-хамелеон-омар-мавпо-риба, але це дивна тварина насправді не нічний кошмар. Навпаки, ми захоплюємося його грацією і красою і знаємо його під більш ніжною назвою — морський коник.

Містер мама

Хоча вони не монстри, але морські коники не схожі ні на одну іншу відому водну істоту. Той факт, що самці, а не самки, народжують своїх дитинчат, робить їх унікальними в тваринному світі. Самиці морських коників виробляють яйця, але потім вони віддають їх самцям для перенесення і вирощування в сумці, схожу на сумку кенгуру.

Як тільки самка відкладає яйця, самець повністю відповідає за догляд за ними. Залежно від виду коника яйця залишаються в коконі і харчуються в його мішечку від 10 до 45 днів. По мірі їх розвитку, хімія рідини всередині мішка поступово перетворюється в імітацію океанської води.

Це гарантує, що мальки не постраждають від шоку, викликаного вступом в зовсім інше середовище. Цей, здавалося б, зворотний спосіб виробництва мальків має явні переваги (докладніше про це пізніше), але це тільки одна примха у незвичайних відносинах морських коників.

Можна запросити вас на танець?

Карликові морські коники так імітують колір і текстуру горгонарій (на яких вони так добре живуть), що стають майже невидимим навіть для тренованого ока.

Ці відносини починаються з танцю-залицяння. Самець і самка перед розмноженням танцюють разом протягом декількох днів. Цей ритуал залицяння включає синхронне плавання, зчеплення хвостів і обертання навколо один одного. Пара залишається разом, принаймні в багатьох випадках — протягом сезону розмноження.

Після того, як самка відкладає яйця зі своїм партнером, вона продовжує відвідувати його щодня. Щоранку вони танцюють близько години, щоб зміцнити свій зв'язок і синхронізувати свої репродуктивні цикли. Це красива романтична картина, але морські коники насправді не «закохуються». Хоча вони утворюють потужні парні зв'язки і часто моногамні протягом одного сезону розмноження, вони рідко вибирають пару на все життя.

Бути плідним

Після того, як мальки вилупилися в батьківській сумці, він випускає їх — до 2000 мальків за раз — в океан. Коли мати-морський коник повертається на свій наступний щоденний танець, батько відразу ж готовий отримати ще одну кладку яєць. З тих пір як батько висиджував яйця, мати була вільна направити всю свою енергію на виробництво іншої кладки. Ця конструкція дозволяє морським ковзанам виробляти більше молодняка за сезон розмноження, ніж якби самки були зайняті інкубацією.

Можливо, ця зміна ролі була частиною початкового задуму Творця, так як Він наказав водам «кишіти роями живих істот» на п'ятий день творіння (Буття 1:22). На жаль, з тих пір, як гріх Адама приніс смерть у світ, тільки невеликий відсоток морських ковзанів сьогодні доживає до зрілості. Виробництво молодняка у величезних кількостях тепер є стратегією виживання морського коника. Водночас, Бог дав їх в якості основного джерела їжі для інших тварин (Псалтир 103:27).

Від мисливця до жертви

Дорослі морські коники перетворюються з видобутку в хижака. Замість луски, як у більшості риб, у них тверда кісткова броня, яка робить дорослих особин їжою, яка практично не засвоюється. Вони також можуть миттєво змінювати колір і текстуру і навіть вирощувати шипи, щоб приховати себе як від хижаків, так і від видобутку. Прикріплюючись до твердого об'єкта своїм сильним хвостом, вони практично повністю зливаються з фоном, в той час як їх очі хамелеона рухаються незалежно один від одного, скануючи вперед і назад небезпеку і їжу.

У морських коників є обмеження  — вони слабкі плавці. Але помилково вважати їх розташоване по вертикалі тіло і горб на спині як «поганий дизайн». Вони грізні хижаки. Їх вертикальне положення дозволяє їм тихо підкрадатися до крихітних рачків-копеподів, які блискавично тікають від хижаків. Як тільки коники наближаються до своєї мети, вони дуже швидко обертають головою у верхньому напрямку, щоб оком стежити, і засмоктують маленького рачка, перш ніж той встигне втекти в безпечне місце. Унікальна тупа форма голови не викликає брижі, і коники досягають успіху в полюванні в 90% випадків.

Серед морських істот морський коник виділяється як свідчення нескінченної творчості і забезпечення Бога. Тільки геніальний і творчий Творець міг перетворити слабкого плавця в одного з найуспішніших мисливців океану...або створити кінь-хамелеон-омар-обезьяно-рибу, яка славиться своєю грацією і красою.

 

Ілюстрація Дейва Моттрама

А ти знав ?..

Хоча вони не призначені для швидкого або далекого плавання, морські коники можуть подорожувати на великі відстані, хапаючись за шматок водоростей або іншого сміття своїми хвостами і подорожуючи автостопом на багато миль через океанські течії.

У морських коників немає зубів і справжніх шлунків. Вони не можуть жувати, тому вони повинні розчинити свою їжу дуже швидко на її короткому подорожі до їх малюсіньких шлунків. Оскільки їжа буквально проходить через них, вони повинні їсти постійно. Один морський коник може з'їсти 3000 креветок в день!

Методи камуфляжу морського коника настільки універсальні, що вони навіть обдурили вчених, які їх вивчають. Свого часу морські біологи виявили більше 200 видів. Однак це число скоротилося приблизно до 50, оскільки «нові» види виявилися вже відомими різновидами, які просто перейняли різні кольори або текстури.

 Найменший морський коник у світі, це карликовий морський коник, всього півдюйма довжиною, досить малий, щоб поміститися на нігті. Або, іншими словами, це менше половини розміру стандартної скріпки.

Морські коники – це риби, але дуже повільні плавці. Найповільніша риба в світі - це мініатюрний карликовий морський коник, з максимальною швидкістю п'ять метрів в годину!   

 

 

Карина Альтман має ступінь бакалавра морської біології в університеті Техасу A&,M в Галвестоне. Вона займається зоотехнікою з 2007 року і працює з широким спектром морських і наземних тварин.

 

Автор: Карина Альтман

Дата публікації: 1 травня 2018 року

Джерело: answers in genesis

 

Переклад: Недоступ О.

 Редактор: Недоступ О.

Написати коментар