Сучасні тварини
Категорії / Біологія / Сучасні тварини / Качкодзьоб: запитання, на яке еволюція не може дати відповідь

Качкодзьоб: запитання, на яке еволюція не може дати відповідь

Автор:
Джерело: Answers in Genesis

Качкодзьоб дивує вчених з моменту відкриття європейцями вкінці XVIII століття.

Можете собі уявити здивовані погляди палеонтологів, якщо б ті знайшли скелет, який схожий не тільки на ссавця, але також на птаха та рептилію. Швидше за все, вони відразу б заявили, що скелет, очевидно, належав перехідній істоті, яка забезпечувала еволюційний зв'язок між ссавцями та їхніми предками «не ссавцями».

Такий висновок можна було б зробити, якби цю скам’янілість знайшли сьогодні і в природі не існувало б живих представників, які б доводили протилежне.

Качкодзьоб дивує вчених з моменту його відкриття європейцями вкінці XVIII століття. Перед нами істота з пухнастим тілом, як у більшості ссавців, перетинками на лапами і дзьобом, як у качки, і з репродуктивною системою, за якою потомство спочатку вилуплюється з яєць, а потім вигодовується молоком.

Насправді, коли перший зразок качкодзьоба потрапив у Англію в 1799 році (він був давно мертвий), його сприйняли як щось містичне, як «один з великих розіграшів, які були в той час звичайним явищем в науковому співтоваристві».1 Того дня експерти не змогли змиритися з  фактом, що істота з качиним дзьобом, ссавець з кігтями та перетинками на лапах та ще й з боброподібним хвостом може реально існувати. 

Підозрюючи шахрайство, один зоолог спробував відділити  «качиний дзьоб» від шкіри, сьогодні сліди його ножиць на шкірі тварини можна побачити в Британському музеї природознавства в Лондоні.

Опудало качкодзьоба у Британському музеї. Джерело фото: Natural History Museum

В кінцевому підсумку, цю істоту все-таки визнали справжньою, але пройшло ще 90 років тривалих і важких досліджень та експериментів, перш ніж науковці змогли зрозуміти всю складність цієї дивовижної тварини.

Качкодзьоб та єхидна (живуть лише в Австралії) — єдині відомі однопрохідні ссавці, які відкладають яйця, як рептилії, і годують молоком, як ссавці. Але навіть при годуванні молоком вони не схожі на інших ссавців. Годування відбувається не через соски, а через шкіру, де молоко виділяється з проток молочних залоз.2

Дитинчата качкодзьоба на руках. Фото: Imgur

У природних ареалах — озерах і струмках східної Австралії та Тасманії — качкодзьоб розкриває дивовижну масу особливостей свого творіння. Він використовує кігті для заривання, а лапи для плавання (перепонки, що виступають на кігті, ховаються в лапах, коли качкодзьоб знаходиться на суші), широкий та плоский хвіст допомагає пірнати.3 Вишукане хутро, яке складається з 900 волосків, що покривають кожний квадратний міліметр шкіри в два шари — підшерстя та блискуча довша шерсть — зберігають більшу частину тіла сухим під час пірнання.

Качкодзьоб часто плаває під поверхнею води, лише верхня частина морди та невелика частина голови знаходиться над водою. Коли він пірнає, спеціальна складка шкіри закриває його очі, ніздрі й вуха, перешкоджаючи проникненню води.4 Качкодзьоб насправді має чутливий дзьоб, який за допомогою високорозвинених рецепторів допомагає знаходити крихітні шматочки їжі на дні озер, річок і під камінням.

Більше 100 років тому на тему особливостей качкодзьоба у науковій спільноті розгорілися дебати, які дуже рідко (зовсім рідко) та ненадовго замовкали завдяки новим відкриттям (наприклад, в 1884 році було доведено, що тварина відкладає яйця, а не народжує своє потомство).5

Не такий вже й тендітний

Скептики часто припускали, що ця «тендітна» істота потребувала особливого ареалу, інакше качкодзьоб не зміг би подолати величезні внутрішні пустелі Австралії, щоб дістатися до східного примор'я і Тасманії з Арарату (місця зупинки Ковчегу).

Проте, оскільки після Льодовикового періоду, що настав відразу після Потопу, вологість атмосфери зросла, центральна Австралія була, очевидно, добре забезпечена водою. Засушливою місцевість стала лише з часом.

Також генофонд сучасного качкодзьоба змінився. Качкодзьоб втратив деякі ознаки через генетичні зміни (як-от зуби у дорослих представників), оскільки селекція стискає генофонд дедалі більше, і генетично тварина стає не такою сильною, як її предки.

Один еволюціоніст назвав сьогоднішнього качкодзьоба «сильно видозміненим» у порівнянні з його предками.


  1.  Creation 15(3):8, 1993.

Особливий інтерес викликає походження істоти. В Британській енциклопедії (Encyclopaedia Britannica) написано, що "про походження качкодзьоба відомо мало". Далі сказано: 

«Більшість авторів вважає, що ряд однопрохідних пішов від гілки схожих на ссавців рептилій, відмінних від тих, від яких пішли інші ссавці. Тим не менше, однопрохідні мають певні особливості анатомії та розвитку, як і давні представники ссавців».6

Спочатку вчені вважали, що качкодзьоб «примітивний», але потім вони виявили неймовірно складні процеси електрорецепції, які тварина використовує для пошуку їжі. Для еволюціоністів цей факт зробив качкодзьоба «високо розвинутою твариною, а не примітивним перехідним видом між рептиліями та ссавцями».7

Вважалося, що качкодзьоб та єхидна розвинулися в ізоляції, коли частина землі, яка стала Австралією (Гондвана), відкололася від інших континентів, нібито, 225 мільйонів років тому.8 Ідею еволюції в ізоляції підтримала теорія Дарвіна; погляди на еволюцію останнього також могла вплинути на його ранні дослідження качкодзьоба під час подорожі на кораблі «Бігль».9

Проте на початку 90-х років відкриття трьох зубів у Південній Америці, майже таких самих, як в Австралії, перевернуло цю теорію з ніг на голову.10 (Сумчастих, також вважали ексклюзивно австралійськими тваринами, але їх скелети були знайдені на кожному континенті.) В дорослих живих качкодзьобів немає зубів, але виявлені скелети тварини в Австралії показують, що їхні предки мали унікальні та відмінні зуби.11

Насправді, скам’янілості не вказують на те, що колись качкодзьоб був чимось іншим, окрім качкодзьоба. Це не жива «перехідна» форма. Це дійсно унікальне створіння, яке продовжує дезорієнтувати тих, хто намагається вписати його в еволюційне дерево.

 Цікаві факти про качкодзьобів

  • Народження першого качкодзьоба в неволі відбулось в 1944 році в Гілсвіллі (недалеко від Мельбурна, Австралія). Це було настільки велика новина, що усі світові видання писали про це на перших шпальтах, незважаючи на все ще активні дії Другої світової війни. Немовля назвали Коррі, і народилося воно під опікою зоолога Девіда Флея.1
  • Пройшло ще 47 років до наступного народження в неволі, яке відбулось 1991 року в заповіднику Уаррауонг в Південній Австралії.2 А потім в 1999 році Гілсвіль знову потрапив у заголовки, які повідомляли про рідкісне народження близнюків.3
  • Качкодзьоби вкрай важко розмножуються в неволі. Експерти вважають, що це відбувається тому, що в природі ці тварини дуже сором'язливі. Вони також люблять рутину та порядок у своєму житті. Створення середовища проживання, в якому вони б відчували себе як вдома, вважається найбільшим секретом успішного розмноження.4
  • У 1943 році Вінстон Черчилль поросив Девіда Флея прислати йому шість живих качкодзьобів з Австралії. Флей, знаючи, наскільки важко переносять дорогу тварини, вирішив відправити тільки одну. З іменем "Вінстон", тварину було поміщено в спеціальний "контейнер", який був спеціально розроблений для довгого морського плавання на судні MV Port Phillip. Також було забезпечено величезний запас улюбленої їжі тварини. Зрозуміло, що Вінстон на кораблі почував себе добре до тих пір, поки судно не було змушене запустити бомбу в підводний човен. Нервові рецептори у високочутливому дзьобі не витримали вибуху, і качкодзьоб загинув. Вінстона доставили в Англію, але прем'єр-міністру Великобританії довелось поставити лише опудало тварини на своєму столі.5
  • У XIX-му столітті зоологи знищили тисячі качкодзьобів, намагаючись розкрити таємницю цього чарівного створіння.

Посилання:

  1. Moyal, A., Platypus, Allen and Unwin, New South Wales, Australia, p. 184, 2001. 
  2. Warrawong Sanctuary, <,www.burkesbackyard.com.au/facts/conservation/warrawong_35.html>,, 15 November 2001. 
  3. Sanctuaries: A haven for Australia’s forgotten species, <,www.2docstock. com/Sanctuary/>,, 15 November 2001. 
  4. Healesville Sanctuary’s platypus baby—a history making success 2, <,www.zoo.org.au/newspage. cfm?p=275>,, 15 November 2001. 
  5. Moyal, A., Platypus, p. 180–185. 
  6. Moyal, A., Platypus, p. 157.

Електрорецептори качкодзьоба

Однією з найдивовижніших особливостей будови качкодзьоба є його морда у вигляді дзьоба, що має дуже чутливі нервові закінчення, які дозволяють тварині розпізнавати електричні поля, що випромінюють креветки та інші дрібні тварини, якими він харчується.

Це дуже важливо для качкодзьоба, оскільки він полює з закритими очима в глибоких озерах та річках.

Джерело фото: Al Jazeera

Раніше вважалося, що качкодзьоб рухається по дну наосліп, насправді ж він ретельно вишукує здобич, що зарилася в мулі, а часом і під камінням. Улюблена їжа качкодзьоба — прісноводні креветки. Своїм хвостом креветка створює слабке електричне поле, яке качкодзьоб розпізнає на відстані 10 см.1

Ще одна тварина, дзьоб якої має електричні рецептори — це прісноводний веслоніс. Коли він шукає свою основну їжу, крихітних водяних бліх, його слабкий зір практично не приносить користі. Вчені виявили, що дзьоб веслоноса (дійсно нагадує весло) усіяний тисячами крихітних пор, які є рецепторами електричних хвиль. Цими рецепторами всіяна також і вся передня частина голови аж до верхівки, а також зябра. Словом, майже половина поверхні тіла цієї риби покрита рецепторами.2

Крім веслоноса і качкодзьоба є й інші водні тварини, що володіють унікальною рецепторной системою. Але рецепторна система качкодзьоба відрізняється від інших, оскільки її нервові волокна безпосередньо збуджує електричний сигнал, а не хімічний подразник, як у деяких видів морських і прісноводних риб.

Таким чином, вченим відомі дві відмінні одна від одної електросенсорні системи. Для того, щоб стверджувати, що ці системи з'явилися внаслідок еволюції, потрібно мати сильну віру в сліпі мутації (генетичні помилки), які разом з природним відбором призвели до настільки дивних результатів.

Чи знали ви, що … ?

  • Довжина тіла качкодзьоба коливається від 30 до 80 см, а його вага — від 1 до 10 кг.
  • Качкодзьоби харчуються в основному личинками комах, маленькими річковими раками, пуголовками, а також іншими водними мешканцями і народжують потомство один раз на рік.
  • В неволі качкодзьоби можуть з'їсти за день кількість їжі, рівну половині і навіть більше половини власної ваги. 
  • У молодого качкодзьоба є зуби, які випадають до того, як тварина виростає. Згодом на їх місці з'являються рогові пластини.
  • Положення тіла качкодзьоба схоже на положення тіла ящірки.
  • У качкодзьоба немає зовнішніх вух.
  • В защічних мішках качкодзьоба їжа може перебувати до тих пір, поки не з'явиться можливість її прожувати.
  • Перетинки на задніх лапах качкодзьоба доходять до основи кігтів, а на передніх лапах виходять навіть на кігті; вони слугують тварині своєрідними веслами під час плавання.
  • У самців на внутрішній стороні обох задніх кінцівок, ближче до п'яти, є гостра рухлива рогоподібна отруйна «шпора» довжиною до 15 мм. Вчені припускають, що її використовують в період спарювання (точно ніхто цього не знає).


Взято з Encyclopaedia Britannica, 15th edition, 23:353–355, 1992.

Вас також може зацікавити:

Посилання:

  1. Moyal, A., Platypus, Allen and Unwin, New South Wales, Australia, p. xii, 2001.

  2. Encyclopaedia Britannica , 15thedition, 23:354, 1992.

  3. Moyal, A., Platypus, p. 204.

  4. Encyclopaedia Britannica , 15thedition, 23:354, 1992.

  5. Moyal, A., Platypus, p. 152.

  6. Encyclopaedia Britannica, 15thedition, 8:266, 1992.

  7. Moyal, A., Platypus, p. 191.

  8. Moyal, A., Platypus, p. 192.

  9. Moyal, A., Platypus, p. 107. Дарвіну було 22 роки, коли в 1831 році він відправився в подорож на кораблі "Бігль", щоб провести чотири роки в якості натураліста. В ході плавання він побував в Південній Америці, на Галапагоських островах, в Новій Зеландії та Австралії. У 1859 році він опублікував книгу "Про походження видів".

  10. Creation 15(3):8, 1993, Creation 14(1):13, 1991.

  11. Creation 14(1):13, 1991. Знахідка скам'янілостей в Новому Південному Уельсі в 1984 році показала, що качконіс колись був більш великим тваринам, з зубами. Ця знахідка узгоджується з іншими ознаками того, що качконіс сьогодні втратив інформацію, якою володів його більш витривалий предок.