Современная флора и фауна

Ленивец: медлить нарочно

Кусочки солнечного света струятся сквозь густой полог тропического леса, оседая на комок шерсти, цепляющийся за ветку. Медленно, очень медленно клубок шерсти разворачивается, моргает раз или два, потом медленно, очень медленно тянется к ближайшей ветке и медленно, очень медленно начинает жевать. Несколько минут спустя он моргает и медленно закрывает глаза, чтобы вздремнуть 17-й раз за день, даже не в 100 футах (3 м) от того места, где он проснулся этим утром.

Это, конечно, трехпалый ленивец, одно из самых медлительных животных в мире. На самом деле скорость его метаболизма составляет 31% от скорости двупалых ленивцев, что делает его медленным даже среди других видов ленивцев.1

С удивительной скоростью ленивец вторгся в поп-культуру за последние несколько лет, появляясь в мемах, видео на YouTube и фильмах, таких как «Зверополис» и «Ледниковый период». У нас даже есть Международный день ленивца (20 октября).

Названный в начале 1600-х годов за один из семи смертных грехов католической церкви, ленивец веками был обременен испорченной репутацией. Только в последние годы ученые обнаружили в исследованиях невероятное противоречие нашему первоначальному впечатлению от этих ленивых сонных голов. Оказывается, трехпалый ленивец — это непростое существо, которое служит свидетельством находчивого и высокоинтеллектуального Бога-Творца.

Sloth Eating Leaf

 Высшая экономия энергии

Вы ошибаетесь, предположив, что, поскольку ленивец медлителен, он также ленив. Вопреки тому, что мы думаем о таком энергосберегающем существе, ленивец спит не намного больше, чем мы — около 10 часов (хотя в неволе ленивцы, как известно, спят до 15 часов в день). Однако, даже когда он не спит, ленивец тратит около 70% своего времени на отдых, чтобы сохранить энергию.2

Правда в том, что ленивец не столько ленив и сонлив, сколько эффективен. Поскольку у ленивца такой низкий метаболизм и только около 25% мышечной ткани в отличие от других животных, он движется только тогда, когда это необходимо, синхронизируя около 10 футов (3 м) в минуту.

Ленивец может двигаться быстро, когда возникает необходимость, например, когда за ним гонится хищник — орел, ягуар или даже человек. Но по большей части ленивец — это существо, которое можно поместить на плакат, призывающий к экономии энергии.

В общем, он затрачивает больше всего энергии во время своего еженедельного (да, еженедельного!) спуска к основанию дерева, чтобы испражниться. Он может сжечь до 8% своей энергии при посещении «туалета»!3

Секрет супер медлительности ленивца в его питании. Ленивцы — фоливоры/листоядные животные, это означает, что они едят почки, побеги и листья (листья цекропии — их любимые). Если вы ели много салатов, вы знаете, что листовые овощи предлагают немного больше, чем час энергии.

Однако, ленивец компенсирует свою низкокалорийную диету, переваривая каждый лист до 30 дней, добывая из него все возможные питательные вещества. Чтобы помочь этому пищеварению, ленивец имеет несколько желудков, как корова, отрыгивая и пережевывая пищу дважды, чтобы полностью переварить ее. 

Sloth Perched in Tree

Поскольку ленивец так долго сохраняет свою пищу и опорожняет кишечник только раз в неделю, его желудок и кишечник постоянно наполнены и тяжелы. Это может быть проблемой для животного, которое большую часть времени висит вверх ногами. Однако в Своем благом плане Бог создал ленивца с волокнистыми соединителями, закрепляющими его желудок, печень и почки в животе. Без этих «якорей» органы будут давить на диафрагму и легкие, заставляя их бороться за дыхание, расходуя таким образом ценную энергию. Некоторые исследователи подозревают, что эта специальная конструкция может уменьшить потребление энергии ленивца на 13%.4

Другой способ, которым ленивец сохраняет энергию, — это регулировка его внутреннего термостата. Он может фактически понизить температуру своего тела до 5 Со, для того чтобы соответствовать температуре атмосферы.5

Суперсила лени 

Ленивцы обладают суперсилой — и вы тоже имели бы ее, если бы провели всю свою жизнь, вися на деревьях. Ленивец ест, спит, спаривается и рожает детенышей на деревьях. Его кривые когти длиной 3-4 дюйма помогают ему цепляться за ветви, а его пальцы работают в противоположность нашим: ленивцу приходится прилагать усилия, чтобы разжать кулаки — как зажим на пакете с чипсами. Эта функция работает так хорошо, что мертвые ленивцы были найдены все еще цепляющимися за ветку.

Ленивец сокращает мышцы медленнее, чем другие животные.6 Однако он может удерживать свои мышцы сокращенными в несколько раз дольше, чем другие животные, — идеально подходит для того, чтобы болтаться на деревьях.

При всей своей силе ленивец — отличный пловец, часто перепрыгивающий с ветки в реку, чтобы доплыть до другого дерева. На самом деле он может плавать в три раза быстрее, чем передвигаться по суше. Легкий вес его мышц и длинные руки удобны для сильных брассов, и потому, что он может уменьшить свой сердечный ритм до трети своего нормального темпа, ленивец способен оставаться под водой до 40 минут.

Компания, за которую они держатся

Ленивец ведет уединенную жизнь в тропических лесах Центральной и Южной Америки.7 Но он никогда не бывает по-настоящему одинок. Оказывается, у ленивца есть закадычный друг, а в некоторых случаях сотни закадычных друзей, живущих в его шерсти. Автор New York Times Николас Уэйд сказал: «Ленивец — это не столько животное, сколько ходячая экосистема».8

Некоторые исследователи сообщают, что находят тараканов, клещей, клещей и жуков в мехе ленивца, однако наиболее последовательным обитателем является вид моли, также известный как моль ленивца.

Это довольно удачная сделка на самом деле. Моль живет в мехе ленивца. Когда ленивец еженедельно спускается на землю, чтобы испражниться, моль откладывают яйца в шерсти ленивца. Личинки питаются отходами, и когда они становятся взрослыми, они взлетают, чтобы продолжить гордую традицию халявы.

Ленивец идет на значительный риск, покидая безопасное дерево и подвергая себя опасности хищников. Так же это дает ленивцу? 

Наиболее вероятная теория заключается в том, что моль помогает ленивцу оставаться замаскированным. Исследователи считают, что по мере того, как моли умирают, их разлагающиеся тела обогащает мех ленивца аммонием и азотом, эти химические вещества создают идеальную среду для богатого урожая водорослей на мехе ленивца, который действует как плащ-невидимка среди листвы.9

Sloth Hanging on Tree

Хотя ленивцы безобидны, они являются легкой добычей в нашем падшем мире. Но Бог создал камуфляж как первую линию защиты ленивца.10 Подобно заплесневелому ворсистому ковру, брошенному на дерево, ленивец выращивает зеленые водоросли на спине, что позволяет ему смешаться с древесной средой обитания, и стать практически невидимым для хищников и даже для исследователей. (Это одна из причин того, что у ученых не так много данных о ленивцах — их трудно обнаружить и поймать.)

Мех ленивца имеет короткий слой, который обеспечивает его теплом, и грубый, длинный внешний слой. В этом наружном слое пряди меха имеют трещины, в которых собираются капли частых дождей и влага тропического климата. Согласно National Geographic, мех ленивца — это «миниатюрный гидропонный сад для выращивания водорослей».11

Некоторые исследователи даже постулируют, что ленивец ест эти водоросли с высоким содержанием липидов, чтобы дополнить свой рацион продуктом с низким содержанием питательных веществ. Но другие исследователи ставят это под сомнение, так как ленивцы не лижут себя, а скорее ухаживают за собой своими когтями.12

Ленивец спешит на помощь — но сначала необходимо вздремнуть

Возможно, ни одно другое существо не может предложить более спасительного ресурса, чем ленивец. Однако в 2013 году исследователи обнаружили не менее 20 видов новых грибов на мехе ленивца.13 Некоторые свойства этих грибов могут быть развиты в фармацевтические препараты, которые потенциально могут бороться с малярией, болезнью Шагаса, некоторыми видами рака и даже MRSA (инфекция метициллин-устойчивого золотистого стафилококка). 

По оценкам Центров по контролю заболеваний, ежегодно в Соединенных Штатах происходит 23 000 смертей из-за устойчивых к антибиотикам бактерий.13 Эти новые грибы, обнаруженные у ленивца, могли бы проложить путь к новым антибиотикам, с помощью которых мы могли бы бороться с этими болезнями лучше, чем с любым из существующих в настоящее время методов лечения.

Поэтому, после многих лет насмешек над плохой гигиеной и ленью, однажды ленивец может спасти мир от неприятных болезней — но сначала ему, вероятно, нужно вздремнуть.

Так медленно принося славу Богу

Ленивец — это гораздо больше, чем просто очаровательный, сонный комок меха. Его особенности и привычки могли сойтись вместе только по замыслу Творца с богатым воображением, чье разнообразное творение включает гепарда и сапсана — двух самых быстрых животных — и ленивца.

Эволюционное мировоззрение благоприятствует самым быстрым и сильным, ожидая, что самые медленные и слабые вымрут. Однако в Божьем плане каждое создание целенаправленно предназначено для служения определенной цели.

Ленивец является хорошим напоминанием о том, что, подобно тому, как Бог хотел иметь целый спектр существ в животном царстве, Он также хочет для Своего небесного Царства самых разных людей.

В следующий раз, когда вы станете раздражаться на медлительных людей или будете раздражаться на кого-то, кто не совсем похож на вас, помните, что Бог создал все виды существ и людей. Независимо от того, быстры они или медленны, у каждого есть что предложить, и у каждого есть цель — прославить Творца.

 

 

Автор: Сара Эшлеман

Дата публикации: 20 октября 2017

Источник: Answers In Genesis


Перевод: Недоступ А.

Редактор: Недоступ А.

Ссылки:

  1. Сара Зелински, Трехпалые ленивцы еще более ленивы, чем двупалые ленивцы, Science News, 20 июня 2016 года, https://www.sciencenews.org/blog/wild-things/three-toed-sloths-are-even-more-slothful-two-toed-sloths.
  2. Б. Урбани и C. Боск, Кормление экологии и постуральное поведение трехпалого ленивца (Bradypus Variegatus Flaccidus) в Северной Венесуэле, Mammalian Biology 72, № 6 (21 ноября 2007): 321-329, http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504707000523-
  3. Джонатан Н. Паули и др., Синдром мутуализма усиливает образ жизни ленивца, Proc. R. Soc. B 281, № 1778 (22 января 2014): doi: 10.1098/rspb.2013.3006.
  4. Ребекка Н. Клифф и др., Смягчение эффекта сквоша: ленивцы легко дышат вверх ногами, Biology Letters 10, № 4 (2014): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4013704/.
  5. Эдуардо Гарсия, Официально: трехпалые ленивцы — самые медленные млекопитающие на Земле, Scientific American, 1 ноября 2016 года, https://www.scientificamerican.com/article/it-s-official-three-toed-sloths-are-the-slowest-mammals-on-earth/.
  6. Из-за отсутствия лицевых мышц ленивец выглядит так, будто постоянно улыбается. Это выглядит восхитительно.
  7. Много лет назад по Северной Америке бродили ленивцы — и они были гораздо крупнее. В то время как большинство ленивцев сегодня имеют рост всего около двух футов, вымершие виды выросли до 20 футов (6 м) и весили более пяти тонн! На самом деле, в начале 2017 года, землеройные бригады обнаружили останки гигантского ленивца во время рытья туннеля в Лос-Анджелесе (см. «Лос-Анджелесские туннельные копатели обнаруживают кость древнего гигантского ленивца», Fox News, 2 июня 2017 года, http://www.foxnews.com/science/2017/06/02/los-angeles-tunnel-diggers-discover-bone-ancient-giant-sloth.html). Ознакомьтесь с новейшим фильмом Бадди Дэвиса «Ледниковый период», чтобы узнать больше о гигантском наземном ленивце.
  8. Николас Уэйд, Оживленная внутренняя жизнь ленивца, The New York Times, 27 января 2014, https://www.nytimes.com/2014/01/28/science/the-sloths-busy-inner-life.html-
  9. Джеймс Винсент, Загадка ленивца решена: как мотыльки и водоросли формируют туалетные привычки этого необычного существа, The Independent, 24 января 2014, http://www.independent.co.uk/news/science/biologists-solve-the-mystery-of-the-sloths-toilet-habits-9083157.html.
  10. Камуфляж — не единственный защитный механизм, который Бог дал ленивцу. Хотя покрытый водорослями и насекомыми, ленивец пахнет не так плохо, как можно было бы ожидать. Исследователи сообщают, что они просто пахнут органикой. Поскольку хищники не могут учуять ничего, кроме водорослей, они не могут найти ленивца, чтобы напасть на него.

       Другая защитная тактика — повышенное обоняние ленивца, компенсирующее его слабую способность слышать и близорукость.

       Последним способом защиты трехпалого ленивца является его способность поворачивать голову на 270 градусов благодаря двум или трем дополнительным позвонкам. Эти дополнительные позвонки             пригодятся, чтобы поддерживать голову, пока ленивец висит вверх ногами.

  1. Эд Йонг, Может ли моль объяснить, почему ленивцы какают на Землю?, "National Geographic, 21 января 2014 года, http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/01/21/can-moths-explain-why-sloths-poo-on-the-ground/.
  2. Генри Николлс, Правда о ленивцах, Би-би-си, 5 сентября 2014 года, http://www.bbc.com/earth/story/20140916-the-truth-about-sloths-
  3. Сара Хиггинботэм и др., Волосы ленивца как новый источник грибков с мощной антипаразитарной, противораковой и антибактериальной биоактивностью, PLOS ONE 9, № 1 (15 января 2014): e84549, doi: 10.1371 / journal.сдоба.0084549.
  4. Устойчивость к антибиотикам/антимикробным препаратам, Центры по контролю и профилактике заболеваний, https://www.cdc.gov/drugresistance/index.html-

Написать коментарий