Современные животные
Категории / Биология / Современные животные / Почему ленивцы такие медленные?

Почему ленивцы такие медленные?

Автор:
Источник: Answers in Genesis

Лучи солнечного света проникают сквозь густые заросли тропического леса, освещая небольшой комок шерсти, цепляющийся за ветку. Медленно, невероятно медленно этот клубок шерсти разворачивается, моргает раз или два, потом медленно, очень медленно тянется к ближайшей ветке и медленно, очень медленно начинает жевать. Несколько минут спустя он снова моргает и, ни куда не спеша, закрывает глаза, чтобы вздремнуть 17-й раз за день, даже не пройдя 30 м от места, на котором он проснулся этим утром.

Это, конечно, трехпалый ленивец — одно из самых медлительных животных в мире. На самом деле скорость его движений составляет 31% от скорости двупалых ленивцев, что делает его медленным даже среди своих родственников.1

С удивительной скоростью ленивец вторгся в поп-культуру за последние несколько лет, появляясь в мемах, видео на YouTube и фильмах, таких как «Зверополис» и «Ледниковый период». У нас даже есть Международный день ленивца (20 октября).

Названный в начале 1600-х годов за один из семи смертных грехов католической церкви, ленивец веками был обременен испорченной репутацией. Только в последние годы благодаря новым исследованиям ученые обнаружили невероятное противоречие нашему первоначальному впечатлению от этих ленивых сонных голов. Оказывается, трехпалый ленивец — это непростое существо, которое служит свидетельством находчивого и высокоинтеллектуального Бога-Творца.

Максимальная экономия энергии

Вы ошибаетесь, предположив, что, поскольку ленивец медлителен, он также ленив. Вопреки тому, что мы думаем о таком энергосберегающем существе, ленивец спит не намного больше, чем мы — около 10 часов (хотя в неволе ленивцы, как известно, спят до 15 часов в день). Однако, даже когда он не спит, ленивец тратит около 70% своего времени на отдых, чтобы сохранить энергию.2

Правда в том, что ленивец не столько ленив и сонлив, сколько эффективен. Поскольку у ленивца такой низкий метаболизм и только около 25% мышечной ткани в отличие от других животных, он движется только тогда, когда это необходимо, проходя около 3 м в минуту.

Ленивец может двигаться быстро, когда возникает такая необходимость, например, когда за ним гонится хищник — орел, ягуар или даже человек. Но по большей части — это существо, которое можно поместить на плакат, призывающий к экономии энергии.

В общем, наш висящий друг тратит больше всего энергии во время своего еженедельного (да, еженедельного!) спуска к основанию дерева, чтобы испражниться. Он может сжечь до 8% своей энергии при посещении «туалета»!3

Секрет супер медлительности ленивца в его питании. Ленивцы — фоливоры/листоядные животные, и это означает, что они едят почки, побеги и листья (листья цекропии — их любимые). Если вы ели много салатов, вы знаете, что листовые овощи предлагают немного больше, чем час энергии.

Однако, ленивец компенсирует свою низкокалорийную диету, переваривая каждый лист до 30 дней, добывая из него все возможные питательные вещества. Чтобы помочь такому типу питания, ленивец имеет несколько желудков, как корова, отрыгивая и пережевывая пищу дважды, чтобы полностью переварить ее. 

Поскольку ленивец так долго сохраняет свою пищу и опорожняет кишечник только раз в неделю, его желудок и кишечник постоянно наполнены и тяжелы. Это может быть проблемой для животного, которое большую часть времени висит вверх ногами. Однако в Своем добром плане Бог продумал все и создал ленивца с волокнистыми соединениями, закрепляющими желудок, печень и почки в брюшной полости. 

Без этих «якорей» органы будут давить на диафрагму и легкие, заставляя животное бороться за дыхание, расходуя таким образом ценную энергию. Некоторые исследователи подозревают, что эта специальная конструкция уменьшает потребление энергии ленивца на 13%.4

Другой способ, которым наши медленные друзья сохраняет энергию — это внутренне регулирование тепла. Ленивец может фактически понизить температуру своего тела на 5°С для того, чтобы соответствовать температуре атмосферы.5

Суперсила лени 

Ленивцы обладают суперсилой — и вы тоже имели бы ее, если бы провели всю свою жизнь, вися на деревьях. Ленивец ест, спит, спаривается и рожает детенышей на деревьях. Его кривые когти длиной 7,5-10 см помогают цепляться за ветви, а пальцы работают в противоположность нашим: ленивцу приходится прилагать усилия, чтобы разжать кулаки — как зажим на пакете с чипсами. Эта функция работает так хорошо, что мертвых ленивцев иногда находят висящими на ветке.

Ленивец сокращает мышцы медленнее, чем другие животные.6 Однако он может удерживать их сокращенными в несколько раз дольше, чем другие животные, — это идеально подходит, чтобы болтаться на деревьях.

При всей своей силе ленивец — отличный пловец. Эти животные часто прыгают с ветки в реку, чтобы доплыть до другого дерева. На самом деле он может плавать в три раза быстрее, чем передвигаться по суше. Легкий вес мышц и длинные руки удобны для сильных брассов, и так как он может уменьшить сердечный ритм до трети своего нормального темпа, ленивец способен оставаться под водой до 40 минут.

Дружная компания

Ленивец ведет уединенную жизнь в тропических лесах Центральной и Южной Америки.7 Но он никогда не бывает по-настоящему одинок. Оказывается, у ленивца есть закадычный друг, а в некоторых случаях сотни закадычных друзей, живущих в его шерсти. Автор статьи в New York Times, Николас Уэйд, сказал: 

«Ленивец — это не столько животное, сколько ходячая экосистема».8

Некоторые ученые сообщают, что находят тараканов, клещей и жуков в мехе ленивца, однако наиболее существенным обитателем является вид моли, также известный как моль ленивца.

Это довольно удачная сделка на самом деле. Моль живет в мехе. Когда животное еженедельно спускается на землю, чтобы испражниться, моль откладывают яйца в шерсти. Личинки питаются отходами, и когда они становятся взрослыми, взлетают, чтобы продолжить гордую традицию халявы.

Ленивец идет на значительный риск, покидая безопасное дерево и подвергая себя опасности хищников. Зачем он это делает? 

Наиболее вероятная теория заключается в том, что моль помогает животному оставаться замаскированным. Исследователи считают, что по мере того, как моль умирают, их разлагающиеся тела обогащают мех аммонием и азотом, а эти химические вещества создают идеальную среду для богатого урожая водорослей на спине ленивца, который действует как плащ-невидимка среди листвы.9

Хотя ленивцы безобидны, они являются легкой добычей в нашем падшем мире. Но Бог создал камуфляж для защиты этого милого животного.10 Подобно заплесневелому ворсистому ковру, который бросили на дерево, ленивец выращивает зеленые водоросли на спине, что позволяет ему смешаться с древесной окружающей средой и стать практически невидимым для хищников и даже для исследователей. (Это одна из причин того, что у ученых не так много данных об этих животных — их трудно обнаружить и поймать.)

Мех ленивца имеет короткий слой, который обеспечивает его теплом, и грубый, длинный внешний слой. В этом наружном слое пряди меха имеют трещины, в которых собираются капли частых дождей и влага тропического климата. Согласно National Geographic, мех ленивца — это «миниатюрный гидропонный сад для выращивания водорослей».11

Некоторые ученые даже считают, что ленивец ест эти водоросли, которые имеют высокое содержание липидов, чтобы дополнить свой рацион более питательным продуктом. Но другие исследователи ставят это под сомнение, так как ленивцы не лижут себя, а скорее ухаживают за шерстью с помощью когтей.12

Ленивец спешит на помощь — но сначала необходимо вздремнуть

Вероятно, ни одно другое существо не может быть более бесполезным с точки зрения помощи, чем ленивец. Однако в 2013 году ученые обнаружили не менее 20 видов новых грибов на мехе ленивца.13 Некоторые свойства этих грибов могут быть использованы для изготовления новых фармацевтических препаратов, которые потенциально могут бороться с малярией, болезнью Шагаса, некоторыми видами рака и даже MRSA (инфекция метициллин-устойчивого золотистого стафилококка). 

По оценкам Центров по контролю и профилактики заболеваний (Centers for Disease Control), ежегодно в Соединенных Штатах происходит 23 000 смертей из-за устойчивости бактерий к антибиотикам.13 Эти новые грибы, обнаруженные у ленивца, могли бы проложить путь к новым антибиотикам, с помощью которых мы могли бы бороться с этими болезнями намного эффективнее, чем с помощью любого существующего в настоящее время метода лечения.

Поэтому, после многих лет насмешек над плохой гигиеной и ленью, однажды ленивец может спасти мир от неприятных болезней — но сначала ему, вероятно, нужно вздремнуть.

Медленно принося славу Богу

Ленивец — это гораздо больше, чем просто милый сонный комок меха. Его особенности и привычки могли сойтись вместе только по замыслу Творца с богатым воображением, чье разнообразное творение включает гепарда и сапсана — двух самых быстрых животных — и ленивца.

Эволюционное мировоззрение благоприятствует самым быстрым и сильным, ожидая, что самые медленные и слабые вымрут. Однако в Божьем плане каждое создание целенаправленно предназначено для определенной цели.

Ленивец является хорошим напоминанием о том, что, подобно тому, как Бог хотел иметь целый спектр существ в животном царстве, Он также хочет для Своего небесного Царства самых разных людей.

В следующий раз, когда вы станете раздражаться на медлительных людей или на кого-то, кто не совсем похож на вас, помните, что Бог создал все виды существ и людей. Независимо от того, быстры они или медленны, у каждого есть что предложить, и у каждого есть цель — прославить Творца.

Вас также может заинтересовать:

Ссылки:

  1. Sarah Zielinski, “Three-Toed Sloths Are Even More Slothful Than Two-Toed Sloths,” Science News, June 20, 2016, https://www.sciencenews.org/blog/wild-things/three-toed-sloths-are-even-more-slothful-two-toed-sloths.

  2. B. Urbani and C. Bosque, “Feeding Ecology and Postural Behaviour of the Three-Toed Sloth (Bradypus Variegatus Flaccidus) in Northern Venezuela,” Mammalian Biology 72, no. 6 (November 21, 2007): 321–329, http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504707000523.

  3. Jonathan N. Pauli et al., “A Syndrome of Mutualism Reinforces the Lifestyle of a Sloth,” Proc. R. Soc. B 281, no. 1778 (January 22, 2014): doi:10.1098/rspb.2013.3006.

  4. Rebecca N. Cliffe et al., “Mitigating the Squash Effect: Sloths Breathe Easily Upside Down,” Biology Letters 10, no. 4 (2014): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4013704/.

  5. Eduardo Garcia, “It’s Official: Three-Toed Sloths Are the Slowest Mammals on Earth,” Scientific American, November 1, 2016, https://www.scientificamerican.com/article/it-s-official-three-toed-sloths-are-the-slowest-mammals-on-earth/.

  6. Из-за отсутствия лицевых мышц ленивец выглядит так, будто постоянно улыбается. Хотя это выглядит восхитительно, его поведение на самом деле не меняется. Speaking of adorable, ever wonder why people sometimes cry or squeal when they see a sloth? Check out the Answers magazine article, “The Science of Adorable.”

  7. Много лет назад по Северной Америке бродили ленивцы — и они были гораздо крупнее. В то время как большинство ленивцев сегодня имеют рост всего около двух футов, вымершие виды выросли до 20 футов (6 м) и весили более пяти тонн! На самом деле, в начале 2017 года, землеройные бригады обнаружили останки гигантского ленивца во время рытья туннеля в Лос-Анджелесе (см. “Los Angeles Tunnel Diggers Discover Bone of Ancient Giant Sloth,” Fox News, June 2, 2017, http://www.foxnews.com/science/2017/06/02/los-angeles-tunnel-diggers-discover-bone-ancient-giant-sloth.html). Check out Buddy Davis’ newest film Ice Age to learn more about the giant ground sloth.

  8. In Costa Rica, you can see sloths up close at a sloth sanctuary—or you could just visit the Ark Encounter next year. In 2018, a sloth is coming to the Ararat Ridge Zoo! Be sure to watch the Ark Encounter blog for updates and make plans to visit!

  9. Nicholas Wade, “The Sloth’s Busy Inner Life,” The New York Times, January 27, 2014, https://www.nytimes.com/2014/01/28/science/the-sloths-busy-inner-life.html.

  10. James Vincent, “Sloth Mystery Solved: How Moths and Algae Shape This Unusual Creature’s Toilet Habits,” The Independent, January 24, 2014, http://www.independent.co.uk/news/science/biologists-solve-the-mystery-of-the-sloths-toilet-habits-9083157.htm

  11. Камуфляж — не единственный защитный механизм, который Бог дал ленивцу. Хотя покрытый водорослями и насекомыми, ленивец пахнет не так плохо, как можно было бы ожидать. Исследователи сообщают, что они просто пахнут органикой. Поскольку хищники не могут учуять ничего, кроме водорослей, они не могут найти ленивца, чтобы напасть на него.

  12. Другая защитная тактика — повышенное обоняние ленивца, компенсирующее его слабую способность слышать и близорукость.

    Последним способом защиты трехпалого ленивца является его способность поворачивать голову на 270 градусов благодаря двум или трем дополнительным позвонкам. Эти дополнительные позвонки пригодятся, чтобы поддерживать голову, пока ленивец висит вверх ногами.

  13. Ed Yong, “Can Moths Explain Why Sloths Poo on the Ground?,” National Geographic, January 21, 2014, http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/01/21/can-moths-explain-why-sloths-poo-on-the-ground/.

  14. Henry Nicholls, “The Truth About Sloths,” BBC, September 5, 2014, http://www.bbc.com/earth/story/20140916-the-truth-about-sloths.

  15. Sarah Higginbotham et al., “Sloth Hair as a Novel Source of Fungi with Potent Anti-Parasitic, Anti-Cancer and Anti-Bacterial Bioactivity,” PLOS ONE 9, no. 1 (January 15, 2014): e84549, doi:10.1371/journal.pone.0084549.

  16. “Antibiotic/Antimicrobial Resistance,” Centers for Disease Control and Prevention, https://www.cdc.gov/drugresistance/index.html.