Современная флора и фауна
Креацентр > Статьи > Современная флора и фауна > Великолепные монстры

Великолепные монстры

 

Этот подводный «монстр» не похож ни на одно другое водное существо.

Древние морские предания повествуют о страшном гиппокампе, или «морском коне-чудовище». Когда он поднял свою страшную голову над волнами, моряки в ужасе отпрянули. Тезка легендарного зверя, ужасающая химера с головой лошади, глазами хамелеона, броней омара и хвостом обезьяны, все еще скрывается в океанах сегодня. Но моряки могут спать спокойно - настоящий гиппокамп всего несколько дюймов в длину.

Насколько уродливым  может показаться лошадь-хамелеон-омар-обезьяно-рыба, но это странное животное на самом деле не ночной кошмар. Наоборот, мы восхищаемся его грацией и красотой и знаем его под более нежным названием—морской конек.

Мистер мама

Хотя они не монстры, но морские коньки не похожи ни на одно другое известное водное существо. Тот факт, что самцы, а не самки, рожают своих детенышей, делает их уникальными в животном мире. Самки морских коньков производят яйца, но затем они отдают их самцам для переноски и выращивания в сумке, похожей на сумку кенгуру.

Как только самка откладывает яйца, самец полностью отвечает за уход за ними. В зависимости от вида конька яйца остаются в коконе и питаются в его мешочке от 10 до 45 дней. По мере их развития, химия жидкости внутри мешка постепенно преобразовывается для имитации океанской воды.

Это гарантирует, что мальки не пострадают от шока, вызванного вступлением в совершенно иную среду. Этот, казалось бы, обратный способ производства мальков имеет явные преимущества (подробнее об этом позже), но это только одна причуда в необычных отношениях морских коньков.

 

Можно пригласить вас на танец?

Карликовые морские коньки имитируют цвет и текстуру горгонарий (на которых они так хорошо живут), что становятся почти невидимыми даже для тренированного глаза.


Эти отношения начинаются с танца-ухаживания. Самец и самка перед размножением танцуют вместе в течение нескольких дней. Этот ритуал ухаживания включает синхронное плавание, сцепление хвостов и вращение вокруг друг друга. Пара остается вместе—по крайней мере во многих случаях—на протяжении сезона размножения.

После того, как самка откладывает яйца со своим партнером, она продолжает посещать его каждый день. Каждое утро они танцуют около часа, чтобы укрепить свою связь и синхронизировать свои репродуктивные циклы. Это завораживающая романтическая картина, но морские коньки на самом деле не «влюбляются». Хотя они образуют мощные парные связи и часто моногамны в течение одного сезона размножения, они редко выбирают пару на всю жизнь.

 

Быть плодотворным

После того, как мальки вылупились в отцовской сумке, он выпускает их — до 2000 мальков за раз — в океан. Когда мать-морской конек возвращается на свой следующий ежедневный танец, отец сразу же готов получить еще одну кладку яиц. С тех пор как отец высиживал яйца, мать была свободна направить всю свою энергию на производство другой кладки. Эта конструкция позволяет морским конькам производить больше молодняка за сезон размножения, чем если бы самки были заняты инкубацией.

Возможно, это изменение роли было частью первоначального замысла Творца, так как Он повелел водам «кишеть роями живых существ» на пятый день творения (Бытие 1:22). К сожалению, с тех пор, как грех Адама принес смерть в мир, только небольшой процент морских коньков сегодня доживает до зрелости. Производство молодняка в огромных количествах теперь является стратегией выживания морского конька. В то же время, Бог дал их в качестве основного источника пищи для других животных (Псалтирь 103:27).

 

От охотника к жертве

Взрослые морские коньки превращаются из добычи в хищника. Вместо чешуи, как у большинства рыб, у них твердая костная броня, которая делает взрослых особей практически неперевариваемыми. Они также могут мгновенно менять цвет и текстуру и даже выращивать шипы, чтобы скрыть себя как от хищников, так и от добычи. Прикрепляясь к твердому объекту своим сильным хвостом, они практически полностью сливаются с фоном, в то время как их глаза хамелеона двигаются независимо друг от друга, сканируя вперед и назад опасность и пищу.

У морских коньков есть ограничение - они слабые пловцы. Но ошибочно считать их расположенное по вертикали тело  и выпирающую горбом  спину как «плохой дизайн». Они грозные хищники. Их вертикальное положение позволяет им тихо подкрадываться к крошечным рачкам-копеподам, которые молниеносно убегают от хищников. Как только коньки приближаются к своей цели, они очень быстро вращают головой в верхнем направлении, чтобы глаз мог следить, и засасывают маленького рачка, прежде чем тот успеет убежать в безопасное место. Уникальная тупая форма головы не вызывает рябь, и коньки преуспевают в охоте в 90% случаев.

Среди морских существ морской конек выделяется как свидетельство бесконечного творчества и обеспечения Бога. Только гениальный и творческий Создатель мог превратить слабого пловца в одного из самых успешных охотников океана…или создать лошадь-хамелеон-омар-обезьяно-рыбу, которая славится своей грацией и красотой.

Иллюстрация Дейва Моттрама


А ты знал ?..

Хотя они не предназначены для быстрого или дальнего плавания, морские коньки могут путешествовать на большие расстояния, хватаясь за кусок водорослей или другого мусора своими хвостами и путешествуя автостопом на многие мили через океанские течения.

У морских коньков нет зубов и настоящих желудков. Они не могут жевать, поэтому они должны растворить свою еду очень быстро на ее коротком путешествии к их малюсеньким желудкам. Поскольку пища буквально проходит через них, они должны есть постоянно. Один морской конек может съесть 3000 креветок в день!

Методы камуфляжа морского конька настолько универсальны, что они даже обманули ученых, которые их изучают. В свое время морские биологи выявили более 200 видов. Однако это число сократилось примерно до 50, поскольку многие «новые» виды оказались уже известными разновидностями, которые просто переняли различные цвета или текстуры.

Самый маленький морской конек в мире, карликовый морской конек, всего полдюйма длиной, достаточно мал, чтобы поместиться на ногте. Или, другими словами, это меньше половины размера стандартной скрепки.

Морские коньки – это рыбы, но очень медленные пловцы. Самая медленная рыба в мире - это миниатюрный карликовый морской конек, с максимальной скоростью пять метров в час!   

 

 

 

 Карина Альтман имеет степень бакалавра морской биологии в Техасском университете A&,M в Галвестоне. Она занимается зоотехникой с 2007 года и работает с широким спектром морских и наземных животных.

 

Автор: Карина Альтман

Дата публикации: 1 мая 2018 года

Источник:answers in genesis

 

Перевод: Недоступ А.

Редактор: Недоступ А.

Написать коментарий