Современная флора и фауна
Креацентр > Статьи > Современная флора и фауна > Морской конек: химера морских глубин

Морской конек: химера морских глубин

Этот подводный «монстр» не похож ни на одно другое водное существо.

Древние морские предания повествуют о страшном гиппокампе — «морском коне-чудовище». Когда он поднял свою страшную голову над волнами, моряки в ужасе отпрянули. Тезка легендарного зверя, ужасающая химера с головой лошади, глазами хамелеона, броней омара и хвостом обезьяны, все еще скрывается в океанах сегодня. Но моряки могут спать спокойно — настоящий гиппокамп всего несколько сантиметров в длину.

Хотя лошадь-хамелеон-омар-обезьяно-рыба может показаться весьма уродливым, это странное животное на самом деле не монстр из ночных кошмаров. Наоборот, мы восхищаемся его грацией и красотой и знаем его под более нежным названием — морской конек.

Мистер Мама

Хотя они не монстры, но морские коньки не похожи ни на одно другое известное водное существо. Тот факт, что самцы, а не самки, рожают детенышей, делает их уникальными в животном мире. Самки морских коньков производят яйца, но затем отдают их самцам для переноски и вынашивания в сумке, похожей на сумку кенгуру.

Как только самка откладывает яйца, самец полностью отвечает за уход за ними. В зависимости от вида конька яйца остаются в коконе и питаются в мешочке от 10 до 45 дней. По мере развития, химический состав жидкости внутри мешка постепенно преобразовывается и становится более похожим на океанскую воду.

Это гарантирует, что мальки не пострадают при переходе в совершенно иную среду. Казалось бы, обратный способ производства мальков имеет явные преимущества (подробнее об этом позже), но это только одна причуда в необычных отношениях морских коньков.

Карликовые морские коньки имитируют цвет и текстуру горгонарий (на которых они живут) так, что становятся почти невидимыми даже для тренированного глаза.

Можно пригласить вас на танец?

Отношения начинаются с танца-ухаживания. Самец и самка перед размножением танцуют вместе в течение нескольких дней. Этот ритуал включает синхронное плавание, сцепление хвостами и вращение вокруг друг друга. Пара остается вместе — по крайней мере во многих случаях — на протяжении сезона размножения.

После того, как самка откладывает яйца со своим партнером, она продолжает посещать его каждый день. Каждое утро они танцуют около часа, чтобы укрепить свою связь и синхронизировать репродуктивные циклы. Это завораживающая романтическая картина, но морские коньки на самом деле не «влюбляются». Хотя они образуют мощные парные связи и часто моногамны в течение одного сезона размножения, они редко выбирают пару на всю жизнь.

Быть плодотворным

После того, как мальки вылупились в отцовской сумке, самец выпускает их — до 2000 мальков за раз — в океан. Когда мать возвращается на свой следующий ежедневный танец, отец сразу же готов получить еще одну кладку яиц. С момента, когда самец начал работу, мать была свободна и могла направить всю свою энергию на производство другой кладки. Такой способ размножения позволяет морским конькам производить больше молодняка за сезон, чем если бы самки были заняты инкубацией.

Возможно, изменение роли было частью первоначального замысла Творца, когда Он повелел водам «кишеть роями живых существ» на пятый день Недели сотворения (Бытие 1:22). К сожалению, из-за того, что грех Адама принес смерть в мир, только небольшой процент морских коньков доживает до зрелости сегодня. Производство молодняка в огромных количествах теперь является стратегией выживания этого удивительного животного. В то же время, Бог дал их в качестве основного источника пищи для других животных (Псалтирь 103:27).

От охотника к жертве

Взрослые морские коньки превращаются из добычи в хищника. Вместо чешуи, как у большинства рыб, у них твердая костная броня, которая делает взрослых особей практически неперевариваемыми. Они также могут мгновенно менять цвет и текстуру и даже отращивать шипы, чтобы скрыть себя как от хищников, так и от добычи. Прикрепляясь к твердому объекту своим сильным хвостом, они практически полностью сливаются с фоном, в то время как их глаза (как у хамелеона) двигаются независимо друг от друга, сканируя периметр спереди и сзади.

У морских коньков есть ограничение — они слабые пловцы. Но ошибочно считать их расположенное по вертикали тело и выпирающую горбом спину «плохим дизайном». Они грозные хищники. Вертикальное положение позволяет этим морским охотникам тихо подкрадываться к крошечным рачкам-копеподам, которые молниеносно убегают от хищников. Как только коньки приближаются к своей цели, они очень быстро поворачивают голову в сторону — глаз едва ли успеет заметить этот маневр — и засасывают рачка, прежде чем тот успеет убежать в безопасное место. Уникальная тупая форма головы не вызывает рябь, и коньки преуспевают в охоте в 90% случаев.

Среди морских существ морской конек выделяется как свидетельство бесконечного творчества и замысла Бога. Только гениальный Создатель мог превратить слабого пловца в одного из самых успешных охотников океана… или создать лошаде-хамелеоно-омаро-обезьяно-рыбу, которая славится грацией и красотой.


А вы знали, что...?

  • Хотя они не предназначены для быстрого или дальнего плавания, морские коньки могут путешествовать на большие расстояния: хватаясь за куски водорослей или другой мусор своими хвостами, они путешествуют автостопом на многие километры через океанские течения.
  • У морских коньков нет зубов и настоящих желудков. Они не могут жевать, поэтому они должны растворить свою еду очень быстро на ее коротком пути к малюсенькому кишечнику. Поскольку пища буквально проходит через них, животные должны есть постоянно. Один морской конек может съесть 3000 креветок за день!
  • Методы маскировки морского конька настолько универсальны, что они даже обманули ученых, которые их изучают. В свое время морские биологи выявили более 200 видов. Однако это число сократилось примерно до 50, поскольку многие «новые» виды оказались уже известными разновидностями, которые просто переняли различные цвета или текстуры.
  • Самый маленький морской конек в мире, карликовый морской конек, всего 1 см длиной; он достаточно мал, чтобы поместиться на ногте. Он меньше половины размера стандартной скрепки!
  • Морские коньки — это рыбы, но они очень медленные пловцы. Самая медленная рыба в мире — миниатюрный карликовый морской конек, с максимальной скоростью 5 метров в час!   

 

 

 

Автор: Карина Альтман

Дата публикации: 1 мая 2018 года

Источник: Answers in Genesis

Вас также может заинтересовать: