Современные животные
Категории / Биология / Современные животные / Утконос: вопрос, на который эволюция не может дать ответ

Утконос: вопрос, на который эволюция не может дать ответ

Автор:
Источник: Answers in Genesis

Утконос удивляет ученых с момента открытия европейцами в конце XVIII века.

Можете себе представить удивленные взгляды палеонтологов, которые находят скелет, похожий не только на млекопитающего, но также на птицу и рептилию. Скорее всего, первой реакцией было бы заявление о том, что скелет, очевидно, принадлежал переходному виду, который обеспечивал эволюционную связь между млекопитающими и их «не млекопитающими» предками.

Такой вывод можно было бы сделать, если бы эту окаменелость нашли сегодня, и в природе не существовало бы живых представителей, которые бы доказывали обратное.

Утконос удивляет ученых с момента открытия европейцами в конце XVIII века. Перед нами существо с шерстью на теле, как у большинства млекопитающих, перепончатыми лапами и клювом, как у утки, и с репродуктивной системой, по которой потомство сначала вылупляется из яиц, а затем вскармливается молоком.

На самом деле, когда первый образец утконоса попал в Англию в 1799 году (он был давно мертв), его приняли как нечто мистическое, как «один из крупных розыгрышей, которые были в то время частым явлением в научном сообществе».1 В тот день эксперты не смогли смириться с фактом, что существо с утиным клювом, когтями и перепонками на лапах, да еще и с боброподобным хвостом, может реально существовать. 

Подозревая мошенничество, один зоолог попытался отделить «утиный клюв» от кожи, сегодня следы его ножниц на коже животного можно увидеть в Британском музее естествознания в Лондоне.

Чучело утконоса в Британском музее. Источник фото: Natural History Museum

В конечном итоге это существо все-таки признали настоящим, но прошло еще 90 лет длительных и тяжелых исследований и экспериментов, прежде чем ученые смогли понять всю его сложность.

Утконос и ехидна (живут только в Австралии) — единственные известные однопроходные млекопитающие, которые откладывают яйца, как рептилии, и кормят молоком, как млекопитающие. Но даже при кормлении молоком они не похожи на других млекопитающих. Кормление происходит не из сосков, а через кожу, где молоко выделяется из протоков молочных желез.2

Детеныши утконоса на руках. Фото: Imgur

В естественных ареалах — озерах и ручьях восточной Австралии и Тасмании — утконос раскрывает удивительную массу уникальных особенностей. Он использует когти для зарывания, а лапы для плавания (перепонки, выступающие на когти, прячутся в лапах, когда утконос находится на суше), широкий и плоский хвост помогает нырять.3 

Искусный мех, который состоит из 900 волосков, покрывающих каждый квадратный миллиметр кожи в два слоя — подшерсток и блестящая длинная шерсть — сохраняют большую часть тела сухой во время ныряния.

Утконос часто плавает под водой, только верхняя часть морды и небольшая часть головы находится на поверхности. Когда он ныряет, специальная складка кожи закрывает глаза, ноздри и уши, препятствуя проникновению воды.4 Утконос на самом деле имеет чувствительный клюв, который с помощью высокоразвитых рецепторов помогает находить крошечные кусочки пищи на дне озер, рек и под камнями.

Более 100 лет назад на тему особенностей утконоса в научном сообществе разгорелись дебаты, которые очень редко (совсем редко) и ненадолго замолкали благодаря новым открытиям (например, в 1884 году было доказано, что животное откладывает яйца, а не рожает свое потомство).5

Не такое уж и хрупкое

Скептики часто предполагали, что это «хрупкое» существо нуждалось в особом ареале, поскольку утконос не смог бы преодолеть огромные внутренние пустыни Австралии, чтобы добраться до восточного приморья и Тасмании с Арарата (места остановки Ковчега).

Однако, поскольку после Ледникового периода, наступившего сразу же после Потопа, влажность атмосферы возросла, центральная Австралия была, по всей вероятности, хорошо обеспечена водой, которая исчезла только со временем.

Также, генофонд современного утконоса значительно уменьшился. Утконос потерял некоторые признаки (зубы у взрослых представителей), поскольку селекция все больше и больше уменьшает генофонд по сравнению с генофондом предков.

Один эволюционист даже назвал сегодняшнего утконоса «сильно видоизмененным» по сравнению с его предками.

Особый интерес вызывает происхождение утконоса. В Британской энциклопедии (Encyclopaedia Britannica) написано, что «о его происхождении известно мало». Далее сказано: 

«Большинство авторов считают, что ряд однопроходных произошел от линии похожих на млекопитающих рептилий, отличных от тех, от которых пошли другие млекопитающие. Тем не менее, однопроходные имеют определенные особенности анатомии и развития, как у прежних представителей млекопитающих».6

Сначала ученые считали, что утконос «примитивный», но потом они обнаружили невероятно сложные процессы электрорецепции, которые животное использует для поиска пищи. Для эволюционистов этот факт сделал утконоса «высоко развитым животным, а не простым переходным видом между рептилиями и млекопитающими».7

Считалось, что утконос и однопроходная ехидна развились в изоляции, когда часть земли, которая стала Австралией (Гондвана), откололась от других континентов, якобы, 225 млн лет тому назад.8 Идею эволюции в изоляции поддержала теория Дарвина; приверженность эволюции последнего также могла повлиять на его ранние исследования утконоса во время путешествия на корабле «Бигль».9

Однако в начале 90-х годов открытие трех зубов в Южной Америке, почти таких же, как в Австралии, перевернуло эту теорию с ног на голову.10 (сумчатых, также считали эксклюзивно австралийскими животными, но их скелеты были найдены на каждом континенте.) У взрослых живых утконосов нет зубов, но обнаруженные скелеты утконоса в Австралии показывают, что их предки имели уникальные и отличные зубы.11

На самом деле, окаменелости не указывают на то, что когда-то утконос был чем-то другим, помимо утконоса. Это не живая «переходная» форма. Это на самом деле уникальное создание, которое продолжает дезориентировать тех, кто пытается вписать его в эволюционное дерево.

Интересные факты об утконосах

  • Рождение первого утконоса в неволе состоялось в 1944 году в Гилсвилли (недалеко от Мельбурна, Австралия). Это была настолько большая новость, что она стала хедлайнером всех мировых изданий, несмотря на все еще активные действия Второй мировой войны. Младенца назвали Корри, и он родился на попечении зоолога Дэвида Флэя.1
  • Прошло еще 47 лет до следующего рождения в неволе, которое состоялось в 1991 году в заповеднике Уаррауонг в Южной Австралии.2 А потом в 1999 году Гилсвиль снова попал в заголовки, которые сообщали о редком рождении близнецов.3
  • Утконосы крайне трудно размножаются в неволе. Эксперты считают, что это происходит потому, что в природе эти животные очень застенчивы. Они также любят рутину и порядок в своей жизни. Создание среды, в которой они бы чувствовали себя как дома, считается самым большим секретом успешного розмноження.4
  • В 1943 году Уинстон Черчилль попросил Дэвида Флэя прислать ему шесть живых утконосов из Австралии. Флэй, зная, насколько тяжело переносят дорогу эти создания, решил отправить только одного. С именем «Уинстон», животное было помещено в специальный «контейнер», который был специально разработан для долгого морского плавания на судне MV Port Phillip. Также был обеспечен огромный запас любимой пищи животного. Понятно, что Уинстон на корабле чувствовал себя хорошо до тех пор, пока судно не было вынуждено скинуть бомбу на подводную лодку. Нервные рецепторы в высокочувствительном клюве не выдержали взрыва и поэтому утконос погиб. Уинстона доставили в Англию, но премьер-министру Великобритании пришлось поставить только чучело животного на своем столе.5
  • В XIX-м веке зоологи уничтожили тысячи утконосов, пытаясь раскрыть тайну этого волшебного создания.

Ссылки:

  1. Moyal, A., Platypus, Allen and Unwin, New South Wales, Australia, p. 184, 2001. 
  2. Warrawong Sanctuary, <,www.burkesbackyard.com.au/facts/conservation/warrawong_35.html>,, 15 November 2001. 
  3. Sanctuaries: A haven for Australia’s forgotten species, <,www.2docstock. com/Sanctuary/>,, 15 November 2001. 
  4. Healesville Sanctuary’s platypus baby—a history making success 2, <,www.zoo.org.au/newspage. cfm?p=275>,, 15 November 2001. 
  5. Moyal, A., Platypus, p. 180–185. 
  6. Moyal, A., Platypus, p. 157.

Электрорецепторы утконоса

Одной из самых удивительных особенностей строения утконоса является его морда в виде клюва, которая имеет очень чувствительные нервные окончания. Они позволяют животному распознавать электрические поля, излучаемые креветками и другими мелкими животными, которыми оно питается.

Это очень важно для утконоса, поскольку он охотится с закрытыми глазами на глубинах озер и рек.

Источник фото: Al Jazeera

Ранее считалось, что утконос передвигается по дну вслепую, но на самом деле он тщательно выискивает добычу, которая зарылась в иле, а порой и под камнями. Любимая еда утконоса — пресноводные креветки. Своим хвостом креветка создает слабое электрическое поле, которое утконос распознает на расстоянии 10 см.1

Еще одно животное, клюв которого имеет электрические рецепторы — это пресноводный веслонос. Когда он ищет свою основную пищу, крошечных водных блох, его слабое зрение практически не приносит пользы. Ученые обнаружили, что клюв веслоноса (он действительно напоминает весло) усеян тысячами крошечных пор-рецепторов электрических волн. Этими рецепторами усеяна также и вся передняя часть головы, до верхушки, а также жабры. Одним словом, почти половина поверхности тела этой рыбы покрыта рецепторами.2

Кроме веслоноса и утконоса есть и другие водные животные, обладающие уникальной рецепторной системой. Но рецепторная система утконоса отличается от других, поскольку ее нервные волокна непосредственно возбуждает электрический сигнал, а не химический раздражитель, как у некоторых видов морских и пресноводных рыб.

Таким образом, ученым известны две отличные друг от друга електросенсорные системы. Для того, чтобы утверждать, что они появились в результате эволюции, нужно иметь сильную веру в слепые мутации (генетические ошибки), которые в результате естественного отбора привели к столь удивительным результатам.

А знали ли вы, что ...?

  • Длина тела утконоса колеблется от 30 до 80 см, а его вес — от 1 до 10 кг.
  • Утконосы питаются в основном личинками насекомых, маленькими речными раками, головастиками, а также другими водными обитателями и рожают потомство один раз в год.
  • В неволе утконосы могут съесть за день количество пищи, равное половине и даже больше половины собственного веса. 
  • У молодого утконоса есть зубы, которые выпадают до того, как животное вырастет. Впоследствии на их месте появляются роговые пластины.
  • Положение тела утконоса похоже на положение тела ящерицы.
  • У утконоса нет внешних ушей.
  • В защёчных мешках утконоса пища может находиться до тех пор, пока не появится возможность ее прожевать.
  • Перепонки на задних лапах утконоса доходят до основания когтей, а на передних лапах выходят даже на когти. Они служат животному своеобразными веслами во время плавания.
  • У самцов на внутренней стороне обеих задних конечностей, ближе к пятке, есть острая подвижная роговидная ядовитая «шпора» длиной до 15 мм. Ученые предполагают, что ее используют в период спаривания (точно никто этого не знает).
Читайте Креацентр Планета Земля в Telegram и Viber, чтобы быть в курсе последних новостей.

Вас также может заинтересовать:

Ссылки:

  1. Moyal, A., Platypus, Allen and Unwin, New South Wales, Australia, p. xii, 2001.

  2. Encyclopaedia Britannica , 15thedition, 23:354, 1992.

  3. Moyal, A., Platypus, p. 204.

  4. Encyclopaedia Britannica , 15thedition, 23:354, 1992.

  5. Moyal, A., Platypus, p. 152.

  6. Encyclopaedia Britannica, 15thedition, 8:266, 1992.

  7. Moyal, A., Platypus, p. 191.

  8. Moyal, A., Platypus, p. 192.

  9. Moyal, A., Platypus, p. 107. Дарвину было 22 года, когда в 1831 году он отправился в путешествие на корабле "Бигль", чтобы провести четыре года в качестве натуралиста. В ходе плавания он побывал в Южной Америке, на Галапагосских островах, в Новой Зеландии и Австралии. В 1859 году он опубликовал книгу "О происхождении видов".

  10. Creation 15(3):8, 1993, Creation 14(1):13, 1991.

  11. Creation 14(1):13, 1991. Находка окаменелостей в Новом Южном Уэльсе в 1984 году показала, что утконос когда-то был более крупным животным, с зубами. Эта находка согласуется с другими признаками того, что утконос сегодня утратил информацию, которой обладал его более выносливый предок.