Всемирный потоп и ледниковый период
Креацентр > Статьи > Всемирный потоп и ледниковый период > Тайна Ледникового периода. Что удивляет ученых?

Тайна Ледникового периода. Что удивляет ученых?

Большинство ученых считают, что шерстистые мамонты жили в Ледниковый период и вымерли к его концу. Чтобы понять, что с ними произошло, нужно лучше понять Ледниковый период. Хотя очевидно, что был Ледниковый период, ученые наталкиваются на глухую стену, когда они пытаются объяснить его причину. Они сталкиваются с одной тайной за другой.

Действительно ли был Ледниковый период?

Рис. 1. Терминальная или конечная морена из ледника Атабаска, Канада. Рис. 2. Боковая морена из ледника Атабаска, Канада. Рис. 3. Полосатый валун в морене из ледника Атабаска, Канада.
Рис. 4. Полосатая горная порода из ледника Атабаска, Канада. Рис. 5. Одна из самых характерных боковых и конечных морен в мире находится в горах Северная Уоллоуа на северо-востоке штата Орегон. Рис. 6. Боковая морена высотой 700 футов (210 м), как показано на рисунке 3.5.

Рис. 7. Крупный план тилла в боковой морене показан на рисунке 6.


Глядя на современный мир, трудно представить, что когда-либо был Ледниковый период. Кажется невероятным, что лед когда-то покрывал 30 процентов поверхности Земли. Откуда мы знаем, что Ледниковый период действительно был?

Большая часть доказательств Ледникового периода исходит из изучения современных ледников. Ледники сегодня оставляют насыпи мусора, называемые моренами. Мусор состоит из случайного ассортимента горных пород многих размеров в пределах песка, ила или даже глинистой матрицы. Этот мусор называется тилл. Есть три основных типа морен:

  1. Терминальная или конечная морена — это насыпь тилла, которая выталкивается в передней части ледника, когда он движется вперед.
  2. Боковая морена вызвана обломками, которые сметаются в стороны ледника, когда он движется.
  3. Наземная морена развивается под ледником. Земляная морена обычно имеет грубый, бугристый вид.

В моренах мы часто находим поцарапанные или бороздчатые скалы. Царапины и канавки выгравированы на скалах, поскольку скала трется о скалу или царапает коренную породу ниже ледника. Царапины указывают направление движения ледника.

Мы находим эти же характеристики на больших площадях на равнинах Северной Америки и в западных горных долинах Соединенных Штатов, а также в некоторых частях Европы, что указывает на то, что эти области когда-то были покрыты ледниками. Ясно, что был Ледниковый период. 

На рис. 5 показана одна из самых характерных боковых и концевых морен в мире. Он находится в горах Северная Уоллоуа на северо-востоке штата Орегон на высоте около 1 300 м над уровнем моря. Во время Ледникового периода ледник спустился с гор Уоллоуа на север вниз по долине и примерно в 3 км на небольшую равнину недалеко от Энтерпрайза, штат Орегон. 

Конечная морена довольно мала, всего около 30 м в высоту. Боковые морены с острыми гребнями с обеих сторон около 210 м высотой вблизи горного фронта. Обе морены образуют подковообразную форму, которую в настоящее время занимает красивое озеро Уоллоуа. Озеро занимает глубокую долину, похожую на фьорд. 

Фьорд — длинный, узкий рукав моря вдоль побережья; когда-то это была прибрежная долина, которая была углублена ледником. Терминальные и боковые морены вокруг озера Валлова состоят из ледникового тилла, смеси горных пород разных размеров в мелкозернистой матрице.

Горы средних, высоких широт и тропиков были покрытые льдом

Наблюдая многочисленные признаки оледенения, мы можем собрать воедино то место, где образовались ледяные щиты. Два больших ледяных щита покрывали Северную Америку. Один из них называется Кордильерским ледяным щитом. Он доминировал в западных горах Канады и северо-западных Соединенных Штатов. 

Другой называется Лаурентидский ледовый щит. Он развивался на остальной территории Канады и на севере Соединенных Штатов (см. диаграмму 8). До сих пор неясно, сколько в северной Канаде был оледенения. Свободный ото льда коридор в начале ледникового периода разделял два ледниковых щита, которые лежали вдоль восточных склонов Скалистых гор.

В Соединенных Штатах южный край ледяного щита простирался от Северо-Запада штата Вашингтон через северную часть США. На Среднем Западе край, как полагают, простирался далеко на юг, в Сент-Луис, штат Миссури, на 38° северной широты. 

Лед, возможно, не простирался до Сент-Луиса. Южные отложения могли быть остатками ледниковых озер и талых вод, которые развивались вдоль края ледяных щитов. Осадок, отложенный реками и озерами Ледникового периода, возможно, скрыл точную границу ледникового щита в районах, где нет отчетливых конечных морен.

Рисунок 8. Североамериканские ледяные щиты.

Есть также две области, которые никогда не были покрыты льдом. Они лежат внутри периферии Лаурентидского ледового щита. Они называются дрейфующими областями. Одна охватывает около 40 000 кв. км в Юго-Западном Висконсине и небольших смежных областях в Юго-Восточной Миннесоте, северо-восточной Айове и Северо-Западном Иллинойсе.1 Вторая расположена в Северо-Восточной Монтане и Южном Центральном Саскачеване и занимает площадь около 15 000 кв. километров.2

Многие крупные горные районы на западе Соединенных Штатов имели ледяные шапки. Эти горы включали в себя большую часть Скалистых гор, каскады Тихоокеанского Северо-Запада и горы Сьерра-Невада в Калифорнии. Ледяные шапки покрывали множество небольших горных хребтов, таких как горы Уоллоуа на северо-востоке Орегона и даже горы Сан-Франциско к югу от Большого Каньона Аризоны.

Рисунок 9. Ледниковый покров в Европе и Азии.

Подобные признаки ледяного щита встречаются в Северной Европе и Северо-Западной Азии. Этот ледяной покров называют Скандинавским ледяным щитом. Точные границы этого ледяного щита на северо-западе России и мелководного океана к северу от Норвегии до сих пор обсуждаются.3 Как и в Соединенных Штатах, многие крупные горы Европы, такие как Альпы, Кавказ и Пиренеи, были покрыты ледяными шапками.

Ледниковый период наступил не только в Северном полушарии. Он развивался на горах более высоких широт Южного полушария. Горы Тасмании, Новой Зеландии, Чили, Южной Аргентины и даже небольшой горный район Юго-Восточной Австралии были покрыты льдом. Большая часть льда во время Ледникового периода в Южном полушарии оказалась в Антарктиде. Нынешние ледяные массы Антарктиды, как и Гренландии, остаются свидетельством великого Ледникового периода.

Тропики не остались в стороне. Более прохладный климат заставил ледяные шапки, которые существуют сегодня на самых высоких горах, быть приблизительно на 900 м ниже. Вулканические пики Восточной Центральной Африки, включая горы Килиманджаро, Кения и Рувензори, и некоторые из высоких пиков в пустыне Сахара имели ледяные шапки.4 Ледяные шапки также существовали на многих других тропических горах, которые сегодня не поддерживают ледники. Точно так же, как в средних и высоких широтах, эти тропические горные ледяные шапки образуются из тилла, морен, поцарапанных скал и полосатых коренных пород.

Многие ледниковые особенности все еще остры и только немного разрушены, указывая, что Ледниковый период был довольно недавним. Хорошим примером этого является подковообразные морены, выходящие из горы Уоллоуа (рис. 5). Крикмей5 отметил свежесть многих ледниковых особенностей:

Относительная слабость атмосферного влияния сильно проявляется в местах, которые были оледенены в плейстоцене, но были свободны от ледникового льда в течение пятнадцати-двадцати тысяч лет; за это время атмосфера сделала очень мало для стирания ледниковых полос, хотя многие ручьи прорезали каньон глубиной 100 метров или более.

Оледенение вполне могло произойти 15-20 тысяч лет назад; Крикмей просто повторял общепринятое мнение. Свежесть ледниковых особенностей свидетельствует о гораздо более молодой дате. Геолог Г. Фредерик Райт6 отметил, что в штате Висконсин произошла незначительная эрозия ледниковых объектов и что ледниковые камы (крутосклонные холмы и короткие гряды в областях древних оледенений — прим. ред.) в Европе и Северной Америке также лишь слегка эродированы. В отношении ледниковых борозд на восточном побережье Гудзонова залива он отмечает:

На мысе Портленд, на восточном побережье Гудзонова залива, на широте 58° и на юге, высокие скалистые холмы полностью оледенели и обнажились. Стрии выглядят свежими, как будто лед покинул их только вчера. Когда солнце вспыхивает на этих холмах после того, как они промокли от дождя, они сверкают и сияют, как металлические крыши города Монреаля».7

Борозды должны быть стерты довольно быстро после воздействия. Маловероятно, что они будут столь отчетливы после 15 000-20 000 лет выветривания.

Сколько изменений климата требуется, чтобы вызвать Ледниковый период?

Чтобы начался Ледниковый период, часть зимнего снега должна оставаться в течение лета и осени, накапливаясь каждый год. Поэтому развитие ледникового щита или ледника в континентальных районах средних и высоких широт требует сочетания более холодного лета и большего количества снега. В большинстве районов, где лед накапливается, зима уже достаточно холодная, чтобы удержать снег и лед, но летом он будет таять.

Поскольку снег продолжает накапливаться, он превращается в лед двумя механизмами. Один из них — частичное летнее таяние снега, который просачивается вниз, а затем снова замерзает, образуя лед. Второй механизм возникает после того, как снег становится достаточно глубоким, возможно, до 60 м в холодной среде. Вес снега выжимает большую часть воздуха из снега на дне, в основном превращая его в лед. Так снег становится льдом на Антарктическом и Гренландском ледяных щитах.

Более холодное лето и больше снега — это трудная задача. Подумайте, что потребуется для того, чтобы ледяной покров начал развиваться в Миннеаполисе, одном из самых холодных регионов в Соединенных Штатах. Эта местность была недавно покрыта ледяным щитом, вероятно, около 300 м толщиной.

Средняя летняя температура с июня по август в Миннеаполисе составляет около 21°C. Чтобы зимой снег не таял, весной, летом и осенью температура должна оставаться как минимум ниже нуля. Это означает, что летние температуры должны снизиться, по крайней мере, на 21°C. Однако интенсивность солнечного света заставляет большую часть снега таять; температура — меньший, но все еще важный фактор. 

Так как Миннеаполис получает много солнечного света в течение лета, средняя температура должна быть намного ниже, чем температура замораживания, чтобы хотя бы два сантиметра снега оставались до следующей зимы. В высокоширотной Антарктиде, где солнце низко летом, но дневной свет длится 24 часа, было замечено, что чистое летнее таяние вдоль края ледяного щита происходит при средней температуре -10°C.8 

Хотя угол солнца в Миннеаполисе намного выше, чем на краях Антарктиды, ночи длиннее, поэтому средняя летняя температура, вероятно, будет аналогична чистому летнему таянию в Миннеаполисе. Умеренная летняя средняя температура, ниже которой по крайней мере немного зимнего снега не исчезнет, будет -7°C. Падение от среднего значения сегодня является колоссальным (на целых 28°C) изменением летней температуры! Конечно, меньшее снижение температуры было бы необходимо осенью и весной, потому что тепла от солнца меньше, а сезонные температуры, естественно, прохладнее.

Вышеприведенные расчеты предполагали такое же количество снегопадов, как и в современном климате. Если бы по какому-то механизму выпало гораздо больше снега, то не потребовалось бы столько летнего охлаждения, чтобы удержать сантиметр или больше снега на поверхности земли.

Позже будет показано, что таяние в сухом, прохладном климате Ледникового периода (при средней летней температуре 10°C) у края ледникового щита составляет около 10 м льда в год. Два сантиметра льда соответствуют в среднем 10 сантиметрам снега. Таким образом, для Миннеаполиса это будет представлять 100 м снега в год, что примерно в 100 раз превышает среднегодовой показатель. 

Таким образом, даже в течение относительно прохладного лета, количество снега требуется огромное. Конечно, если бы средние летние температуры были около -1°C, возможно, было бы необходимо только 20 раз нормального снегопада.

Это весьма необычная ситуация будет продолжаться в течение многих лет. Какие климатические факторы будут сочетаться, чтобы произвести летнее охлаждение 15°С с 20-кратным снегопадом в Миннеаполисе в течение многих лет? Еще больше усложним картину: если бы можно было найти механизм, вызывающий огромное охлаждение, атмосфера имела бы меньшую способность удерживать влагу. Она станет суше и, следовательно, менее способной производить необходимое количества снега. Это один из величайших вызовов любой теории Ледникового периода.

Вторгся ли лед в Соединенные Штаты из Канады?

Другая возможность состоит в том, что ледяные щиты фактически начались в более высокой местности Северо-восточной и Западной Канады и над горами Скандинавии. Эти области сегодня продолжают поддерживать ледники в самой высокой местности. Поскольку Канада находится ближе к Северному полюсу, чем Миннеаполис, не так много летнего охлаждения и увеличения снегопада потребуется для развития ледяного покрова так далеко на север. 

Ученые полагают, что ледяные щиты росли в этих северных районах и за тысячи лет продвинулись на юг до Миннеаполиса или даже Сент-Луиса, штат Миссури, в Северной Америке. Таким образом, ученые считают, что наступление ледяного щита с севера вызвало необходимое изменение климата для продолжения ледяного щита в Сент-Луисе.

В Европе предполагают, что лед вырос над горами Скандинавии и через некоторое время спустился в низины. Затем ледяной покров продолжал расти и медленно продвигался через Балтийское море в Северную континентальную часть Европы и на северо-запад России.

Рисунок 10. Карта Канады, показывающая районы, где один дюйм снега все еще оставался бы от летнего таяния с температурами на 10 и 12°C прохладнее, чем текущие летние средние значения, согласно компьютерному моделированию.

Возможно ли такое видение Ледникового периода? Ларри Уильямс9 использовал компьютерное моделирование, чтобы попытаться ответить на этот вопрос. Он хотел выяснить, сколько летнего охлаждения и дополнительных снегопадов потребуется для поддержания снежного покрова в течение одного лета в Канаде. Чтобы помочь началу ледникового периода, он удвоил нормальный зимний снегопад и понизил летние температуры с шагом 2°C. 

Уильямс также поднял поверхность земли на 120 м, заглушил влияние Гудзонова залива и немного уменьшил интенсивность летнего солнца. Все эти условия благоприятствуют увеличению летнего снежного покрова. Он сверил свои результаты с ледником на северо-востоке Канады, чтобы проверить правильность уравнений таяния. Его уравнения были реалистичны. 

Поскольку он продолжал постепенно снижать температуру на 2°C, больше осадков теплого сезона выпало в виде снега вместо дождя. В своих экспериментах он, наконец, создал постоянный снежный покров к северо-западу и востоку от Гудзонова залива (рис.10). Он обнаружил, что средняя летняя температура в северо-восточной Канаде должна была упасть до -1°C! Это летнее охлаждение до -6°C от средних 10°C только для двух сантиметров снега в северо-восточной Канаде. 

Уильямс пришел к выводу, что требуется гораздо больше летнего охлаждения и снега, чем он ранее думал, чтобы создать постоянный снежный покров на северо-востоке Канады. И снова мы остаемся с вопросом о том, что могло вызвать такое падение температуры и увеличение количества снежных осадков?

И даже если климат может измениться на северо-востоке Канады, какое дальнейшее охлаждение и больший снегопад заставят лед распространиться на юг до Миннеаполиса, штат Миннесота, или до Сент-Луиса, штат Миссури? Даже если ему удалось продвинуться на юг, резкое изменение климата для Миннеаполиса по-прежнему важно для такой идеи. Аналогичные проблемы возникают в Северной Европе и Северо-Западной Азии, а также в Южном полушарии и тропических горах.

Ученые недоумевают

Как говорят некоторые ученые, можно было бы предположить, что Ледниковый период может произойти легко. Помимо сложности Ледникового периода, многие другие ученые признали, что его истинная причина неизвестна.

В середине 1800-х годов, когда впервые был постулирован Ледниковый период, большинство ученых с трудом могли поверить, что такое могло произойти:

Геологам было трудно поверить в существование огромных континентальных ледяных щитов… Состояние ледниковой теории около 1850 года было больше похоже на межледниковый период, чем на продвижение льда. Старые геологи в целом, за исключением Бакленда, все еще, казалось, использовали крайне ограниченную ледниковую теорию, и там, где они приняли ее, они сделали это только с большой неохотой и со многими оговорками.10

Ледниковый период казался слишком надуманным; изменение климата было слишком радикальным для большинства ученых, чтобы принять его. Однако доказательства оледенения были сильны. Поэтому, в конце концов, большинство ученых с трудом проглотили свою гордость и признали эту возможность.

Следующий большой вопрос: КАК

Ученые ломают голову над ним с середины 1800-х годов. Это все еще главная неразгаданная тайна науки. 18-25 августа 1997 года в U.S News & World Report была опубликована серия статей о 18 великих тайнах науки. Одна из таких тайн: «Что вызвало Ледниковый период?»11 В июне 1996 года научно-популярный журнал Earth сообщил о новой теории Ледникового периода. Даниэль Пендик12 начинает свою статью словами: 

Если бы они не произошли на самом деле, теория о ледниковых периодах звучала бы как научная фантастика. 

В книге о наводнении на озере Миссула, которое пронеслось над восточным Вашингтоном, Дэвид Альт13 замечает: 

Хотя теорий предостаточно, никто на самом деле не знает, что вызывает ледниковые периоды.

Разве не удивительно, что за все эти годы ученые так и не узнали причину Ледникового периода, который закончился не в далеком доисторическом прошлом, а совсем недавно? Является ли наш климат в основном нестабильным, чтобы мы могли вскоре погрузиться в другой Ледниковый период, который принесет разрушение народам мира, как некоторые предположили? Или Ледниковый период был вызван особыми условиями, которые настолько редки, что он никогда больше не повторится?

Влажные пустыни во время Ледникового периода?

Не только причина Ледникового периода является большой загадкой, но и есть ряд других загадочных особенностей, связанных с этим временем.

Рис. 11. Общая циркуляция атмосферы Земли. Понижение температуры потока воздуха на 30° приводит к засыханию воздуха.

Пустыни или полузасушливые области распространены на Земле сегодня. Они особенно обильны около 30° Ю. Д. и 30°С. Ш. из-за циркуляции сухой атмосферы в этих поясах (рис. 11). Ученые, изучающие эти засушливые и полузасушливые районы, сделали необычное открытие. Многие из этих регионов когда-то были влажными!

Большой бассейн на юго-западе Соединенных Штатов включает Неваду, западную Юту, юго-восточную Калифорнию и юго-восточный Орегон. Все реки в этом районе стекают внутрь; вода не вытекает из Большого бассейна. Большое Соленое озеро поддерживается почти на том же уровне балансом притока и испарения. Многие мелкие озера в Большом бассейне высохли. 

Бассейны колеблются в высоте от Долины смерти, 86 м ниже уровня моря, до бассейнов приблизительно 1 200 м выше уровня моря. Высокие горы, многие более 3 000 м, отделяют низкие области. Из-за этого, что горЫ Сьерра-Невада в Калифорнии блокируют влажные западные ветры с океана, Большой бассейн является полузасушливым летом. Долина смерти получает только 60 мм дождя в год с максимальными летними температурами, которые в среднем составляют 44°C. Фактически, вторая самая высокая температура в мире, 56,7°C, зарегистрирована в Долине смерти.14

Существует множество свидетельств того, что Большой бассейн когда-то был хорошо орошаемым и зеленеющим. Береговые линии от озер вытравлены высоко на сторонах гор или холмов. Некоторые береговые линии острые и едва размытые — это указывает на то, что озеро, должно быть, существовало только короткое время. В конце Ледникового периода, Большой бассейн имел 120 озер, некоторые из них довольно крупные (рис. 12). 

Большое Соленое озеро было примерно в шесть раз больше своего нынешнего размера и на 240 м глубже.15 Это озеро, Бонневиль, как его называют, было размером с озеро Мичиган. Береговая линия древнего озера Бонневиль очень заметна вдоль окружающих холмов. На северо-западе Невады озеро Лахонтан лежало в нескольких взаимосвязанных долинах к востоку от гор Сьерра-Невада. Оно было размером с озеро Эри. 

Озеро Пирамида, озеро Уокер и несколько других соленых озер — все, что осталось от некогда могучего озера Лахонтан. Заметные береговые линии по бокам Долины смерти указывают на то, что этот очень горячий бассейн когда-то был озером глубиной около 180 м, называемым озером Мэнли.16 Несколько озер в юго-восточной Калифорнии впадали в Долину смерти во время Ледникового периода. В то время климат был значительно холоднее и влажнее. 

Рисунок 12. Озера на юго-западе США во время Ледникового периода.

Второй пример — пустыня Сахара. Геологи были изумлены, обнаружив в пустыне окаменелости слонов, жирафов, буйволов, антилоп, носорогов и других животных. Сегодня этот вид животного разнообразия встречается в африканских саваннах. Окаменелости различных амфибий, гиппопотамов, крокодилов, рыб, моллюсков и других водных организмов подтверждают, что пустыня когда-то была влажной средой.17 Карликовые крокодилы сохранились до ХХ-го века и жили в изолированных озерах или бассейнах вдоль нескольких вад западной Сахары.18

Спутники с радарами, способными проникать сквозь мелкий песок, наблюдали старую дренажную сеть в восточной Сахаре. Эта сеть состояла из больших пресноводных озер и нескольких каналов размером с долину реки Нил. Сегодня в восточной части пустыни Сахара дождь выпадает в любом населенном пункте только раз в 30-50 лет! Крупные дренажные сети были также замечены в других районах Сахары20 и на Ближнем Востоке.

Люди когда-то жили в пустыне Сахара вместе с животными. Они оставили бесчисленное множество каменных инструментов, керамики и изображений животных, вырезанных на скалах.21 Исследователь даже нашел рыболовные крючки и гарпуны!22 Некоторые из этих произведений искусства является впечатляющим (рис. 13). Джеймс Уэллард,23 исследователь Сахары, описывает наскальное искусство:

Сахара — настоящая художественная галерея доисторических картин… Доказательств достаточно, чтобы показать, что Сахара была одним из густонаселенных районов доисторического мира… Но есть работы, в самых труднодоступных уголках пустыни, буквально тысячи фигур тропических и водных животных, огромные стада крупного рогатого скота, охотники, вооруженные луками и бумерангами, и даже “домашние” сцены женщин и детей, и круглые хижины, в которых они жили.

Рисунок 13. Сахара, искусство Ледникового периода. (Фото: Корбис)

Влажная Сахара и все озера, которые недавно занимали пустынные районы, являются еще одной из многих климатических тайн, окружающих Ледниковый период. Ученые предположили, что эти «плювиальные периоды», как они называют прошедшие обильные осадки в пустынных районах, связаны с межледниковыми периодами, теплыми периодами между ледниковыми периодами. Мы должны быть в таком «межледниковье» прямо сейчас. 

Однако если мы находимся в межледниковье, почему наши пустыни сухие? Более логично, что плювиальные периоды происходили во время более холодного и влажного Ледникового периода, чем то, что в настоящее время постулируется. Как объяснить эти «влажные» пустыни?

Загадка сосуществования животных теплого и холодного климата

Окаменелости Ледникового периода часто показывают странную смесь животных, которые, как ожидалось, не могут сосуществовать. Останки животных, приспособленных к холоду, найдены гораздо южнее, чем ожидалось. Теплолюбивые животные найдены в виде окаменелостей гораздо дальше к северу, куда они не отважились бы сегодня забрести. Тем не менее, они, по-видимому, процветали в условиях Ледникового периода. Этой своеобразной смеси животных было дано особое название — дисгармоничные ассоциации.

Эти дисгармоничные ассоциации были скорее правилом, чем исключением. Это сочетание холодостойких и теплостойких животных наблюдалось по всему Северному полушарию, включая Сибирь, Аляску и территорию Юкона.25 Дисгармоничные ассоциации также встречаются в Южном полушарии.26

Дисгармоничные ассоциации относятся не только к крупным млекопитающим, но и к мелким млекопитающим, растениям, насекомым, птицам, амфибиям и рептилиям! Грэм и Ланделиус27 пишут:

Позднеплейстоценовые сообщества характеризовались сосуществованием видов, которые сегодня являются аллопатрическими [не связанными с климатом] и предположительно экологически несовместимыми… Дисгармоничные ассоциации были зарегистрированы для флоры позднего плейстоцена [Ледникового периода]… наземных беспозвоночных… низших позвоночных… птиц… и млекопитающих.

Одним из наиболее ярких примеров является существование окаменелостей гиппопотама, связанных с окаменелостями северного оленя, мускусных быков и шерстистых мамонтов, найденных в Англии, Франции и Германии.28 Сатклифф29 пишет:

Найдя столь благоприятные условия, гиппопотам (ныне обитатель экваториальных областей) смог распространиться на север по большей части Англии и Уэльса, поднявшись на высоту 400 метров над уровнем моря на теперь унылые йоркширские пустоши.

Кроме того, окаменелости гиппопотама не редки, а довольно распространены в Англии:

Останки гиппопотамов известны примерно в ста местах в Англии и Уэльсе.30

В Северной Америке большая часть позднеплейстоценовой фауны и флоры также дисгармонична.31 Северные олени смешивались с теплолюбивыми животными вплоть до Алабамы и Джорджии. Барсуки, черноногие хорьки, наземные ленивцы, верблюды и гигантские бобры, предпочитающие умеренный климат, встречаются гораздо дальше к северу на Аляске в сочетании с шерстистыми мамонтами и другими холодоустойчивыми животными.32

Дисгармоничные ассоциации вызвали много споров. Хотя это трудно объяснить, большинство ученых уже признали, что дисгармоничные ассоциации во время Ледникового периода реальны.33 Причина дилеммы состоит в том, что климат Ледникового периода, как предполагается, был намного холоднее, чем современный. Однако свидетельства окаменелостей Ледникового периода вместо этого подразумевают ровный климат с мягкой зимой и прохладным летом. Этот климатический вывод из наблюдаемых ископаемых свидетельств приводит ученых в замешательство, как Кеннет Коул34 комментирует при рассмотрении компьютерных симуляций очень холодного Ледникового периода:

Хотя палеоэкологи часто приходят к заключению, что прошлые климаты были уравновешены, трудно создать уравновешенные климаты во внутренних частях континентов, используя модели циркуляции климата.

Объяснение дисгармоничных ассоциаций во время Ледникового периода привело к более чем 150-летним спорам. Коул35 снова пишет:

Один из самых продолжительных философских дебатов в палеоэкологической интерпретации касается важности смешанных, или дисгармоничных, сообществ, которые представляют сообщества прошлые без современного аналога. Такие смешанные сообщества бросают вызов нашему мировоззрению… Они обычно объясняются тем, что климат прошлого более “уравновешен”, чем сегодняшний.

Действительно, дисгармоничные ассоциации бросают вызов господствующему мировоззрению Ледникового периода. На горизонте не видно никакой вероятной разгадки этой тайны.

Массовые вымирания в конце Ледникового периода

Достаточно трудно признать, что животные, а также растения и насекомые были дисгармоничны во время Ледникового периода. Но ученые также сталкиваются с объяснением того, почему эта смесь животных резко закончилась массовыми вымираниями в конце Ледникового периода — в то время, когда климат должен был потеплеть и жилая площадь расширялась.

Шерстистый мамонт в конце Ледникового периода вымер не только в Сибири, он вымер повсюду. Толмачев обобщает проблему исчезновения шерстистого мамонта:

Мы должны объяснить вымирание животного, которое жило в большом количестве и, по-видимому, очень процветало на большой территории, в изменчивых физико-географических условиях, к которым оно было хорошо приспособлено, и которое вымерло в очень короткое, с геологической точки зрения, время.

Недавно произошел один немного неожиданный поворот событий. В то время как ученые полагали, что шерстистый мамонт вымер в самом конце Ледникового периода, окаменелости мамонтов были обнаружены на острове Врангеля к северу от Сибири в Северном Ледовитом океане, они были датированы примерно 2000 годом до н. э. углеродом-14.37 Поэтому, по-видимому, шерстистый мамонт сумел выжить после окончания Ледникового периода на изолированном острове. Возможно, даты углерода-14 неверны, или Ледниковый период закончился около 4 000 лет назад.

Многие другие животные мамонтовой степи вымерли или исчезли с целых континентов одновременно с шерстистым мамонтом. Только в Северной Америке исчезло 135 видов из 33 родов крупных млекопитающих.38 Двадцать два рода птиц вымерли в Северной Америке в конце Ледникового периода.39 Другие континенты сильно пострадали от вымирания во время и вскоре после Ледникового периода, включая Южную Америку и Австралию. Всего с целых континентов исчезли 167 родов крупных млекопитающих весом более 45 кг.40 Почему?

Ученые не знают, почему произошли вымирания, и этот вопрос мучает их умы уже более 200 лет! Массовые вымирания в конце Ледникового периода, когда климат и окружающая среда улучшается, остаются тайной по сей день. Уорд41 пишет:

Это великое вымирание — действительно массовое вымирание — представляет собой одну из самых фундаментальных тайн палеонтологии.


Автор: Майкл Дж. Оард

Дата публикации: 1 октября 2004 года

Источник: Answers In Genesis


Перевод: Недоступ А.

Редактор: Недоступ А.

Научный редактор: Тупчиенко В.


Ссылки:

  1. Hobbs, H., Origin of the driftless area by subglacial drainage — A new hypothesis, Geological Society of America Special Paper 337, Geological Society of America, Boulder, CO, p. 93–102, 1999.
  2. Klassen, R.W., Late Wisconsinan and Holocene history of southwestern Saskatchewan, Canadian Journal of Earth Sciences 31:1822–1837, 1994.
  3. Thiede, J., and H.A. Bauch, The Late Quaternary history of northern Eurasia and the adjacent Arctic Ocean: An introduction to QUEEN, Boreas 28:3–5, 1999.
    Thiede, J., and J. Mangerud, New map revises extent of last ice sheet over Barents and Kara Seas. Eos 80(42):493–494, 1999.
  4. Rosqvist, G., Quaternary glaciations in Africa, Quaternary Science Reviews 9:281–297, 1990.
  5. Crickmay, C.H., The hypothesis of unequal activity; in: Theories of landform development, W.N. Melhorn and R.C. Flemal (Eds.), George Allen & Unwin, London, p. 7, 1975.
  6. Wright, G.F., The Ice Age in North America,Bibliotheca Sacra Co., Oberlin, OH, 1911.
  7. Ibid., p. 569.
  8. Pickard, J., Comments on “Wastage of the Klutlan ice-cored moraines, Yukon Territory, Canada” by Driscoll (1980), Quaternary Research 22(2):259, 1984.
  9. Williams, L.D., An energy balance model of potential glacierization of northern Canada, Arctic and Alpine Research 11:445–456, 1979.
  10. Chorley, R.J., A.J. Dunn, and R.P. Beckinsale, The history of the study of landforms or the development of geomorphology — Volume one: Geomorphology before Davis, John Wiley & Sons, New York, p. 213, 232, 1964.
  11. Watson, T., What causes ice ages? U.S. News & World Report 123(7):58–60, 1997.
  12. Pendick, D., The dust ages, Earth 5(3):22, 1996.
  13. Alt, D., Glacial Lake Missoula and its humongous floods, Mountain Press Publishing Company, Missoula, MT, p. 180, 2001.
  14. Schmidli, R.J., Weather Extremes,NOAA Technical Memorandum NWS WR-28, U.S. Department of Commerce, Rockville, MD, p. 1, 1991.
  15. Smith, G.I., and F.A. Street-Perrott, Pluvial lakes in the Western United States; in: Late-Quaternary environments of the United States, H.E. Wright Jr. (Ed.), University of Minnesota Press, Minneapolis, MN, p. 190–212, 1983.
  16. Hooke, R.L., Lake Manly shorelines in the eastern Mojave Desert, California, Quaternary Research 52:328–336, 1999.
  17. Pachur, H.J., and S. Kröpelin, Wadi Howar: Paleoclimatic evidence from an extinct river system in the southeastern Sahara, Science 237:298–300, 1987. Kröpelin, S., and I. Soulié-Märsche, Charophyte remains from Wadi Howar as evidence for deep Mid-Holocene freshwater lakes in the Eastern Sahara of Northwest Sudan, Quaternary Research 36:210–223, 1991.
  18. Charlesworth, J.K., The Quaternary era, Edward Arnold, London, p. 1113, 1957. Shaw, B.D., Climate, environment and prehistory in the Sahara, World Archaeology8(2):133–149, 1976.
  19. McCauley, J.F., et al., Subsurface valleys and geoarcheology of the eastern Sahara revealed by shuttle radar, Science 218:1004–1020, 1982.
  20. Chorowicz, J., and J. Fabre, Organization of drainage networks from space imagery in the Tanezrouft plateau (Western Sahara): Implications for recent intracratonic deformations, Geomorphology 21:139–151, 1997.
  21. Kröpelin, S., and I. Soulié-Märsche, Charophyte remains from Wadi Howar as evidence for deep Mid-Holocene freshwater lakes in the Eastern Sahara of Northwest Sudan, Quaternary Research 36:210–223, 1991. Coulson, D., Preserving Sahara’s prehistoric art, National Geographic 196(3):82–89, 1999.
  22. Shaw, B.D., Climate, environment and prehistory in the Sahara, World Archaeology8(2):142, 1976.
  23. Wellard, J., The great Sahara, E.P. Dutton and Co., New York, p. 33–34, 1964.
  24. Howorth, H.H., The Mammoth and the flood — An attempt to confront the theory of uniformity with the facts of recent geology, Sampson Low, Marston, Searle, & Rivington, London, 1887; reproduced by The Sourcebook Project, Glen Arm, Maryland. Stuart, A.J., Mammalian extinctions in the Late Pleistocene of northern Eurasia and North America, Review of Biology 66:453–562, 1991. Rensberger, J.M., and A.D. Barnosky, Short-term fluctuations in small mammals of the late Pleistocene from eastern Washington; in: Morphological change in Quaternary mammals of North America,R.A. Martin and A.D. Barnosky (Eds.), Cambridge University Press, Cambridge, NY, p. 330, 1993.
  25. Guthrie, R.D., Mosaics, allelochemics and nutrients — An ecological theory of late Pleistocene megafaunal extinctions; in: Quaternary extinctions: A prehistoric revolution, P.S. Martin and R.G. Klein (Eds.), University of Arizona Press, Tuscon, AZ, p. 259, 1984. Graham, R.W., and E.L. Lundelius Jr., Coevolutionary disequilibrium and Pleistocene extinctions; in: Quaternary extinctions: A prehistoric revolution, P.S. Martin and R.G. Klein (Eds.), University of Arizona Press, Tuscon, AZ, p. 237, 1984.
  26. Graham, R.W., and E.L. Lundelius Jr., Coevolutionary disequilibrium and Pleistocene extinctions; in: Quaternary extinctions: A prehistoric revolution, P.S. Martin and R.G. Klein (Eds.), University of Arizona Press, Tuscon, AZ, p. 238, 1984.
  27. Ibid., p. 224.
  28. Nilsson, T., The Pleistocene — Geology and life in the Quaternary ice age, D. Reidel Publishing Co., Boston, MA, p. 223–233, 1983. Sutcliffe, A.J., On the tracks of Ice Age mammals, Harvard University Press, Cambridge, MA, p. 24, 1985.
  29. Sutcliffe, A.J., On the tracks of Ice Age mammals, Harvard University Press, Cambridge, MA, p. 120, 1985.
  30. Stuart, A.J., Pleistocene vertebrates in the British Isles, Longman, London, p. 52, 1982.
  31. Graham and Lundelius, Coevolutionary disequilibrium and Pleistocene extinctions, p. 236.
  32. Guthrie, R.D., Late Pleistocene faunal revolution: A new perspective on the extinction debate; in: Megafauna and man — Discovery of America’s heartland, scientific papers, volume 1, The Mammoth Site of Hot Springs, South Dakota, Inc., Hot Springs, SD, p. 45, 1990. Stuart, A.J., Mammalian extinctions in the Late Pleistocene of northern Eurasia and North America, Review of Biology 66:523, 1991.
  33. Alroy, J., Putting North America’s end-Pleistocene megafaunal extinction in context; in: Extinctions in near time — Causes, contexts, and consequences, D.E. MacPhee (Ed.), Kluwar Academic/Plenum Publishers, New York, p. 107, 1999.
  34. Cole, K.L., Equable climates, mixed assemblages, and the regression fallacy; in: Late Quaternary environments and deep history: A tribute to Paul S. Martin, D.W. Steadman and J.I. Mead (Eds.), The Mammoth Site of Hot Springs, South Dakota, Inc., Hot Springs, SD, p. 133, 1995.
  35. Ibid., p. 131.
  36. Tolmachoff, I.P., The carcasses of the mammoth and rhinoceros found in the frozen ground of Siberia, Transactions of the American Philosophical Society 23:65, 1929.
  37. Vartanyan, S.L., V.E. Garutt, and A.V. Sher., Holocene dwarf mammoths from Wrangel Island in the Siberian Arctic, Nature 362:337–340, 1993. Lister, A.M., Mammoths in miniature, Nature 362:288–289, 1993. Long, A., A. Sher, and S. Vartanyan, Holocene mammoth dates, Nature 369:364, 1994.
  38. Ward, P.D., The call of distant mammoths — Why the Ice Age mammoths disappeared, Springer-Verlag, New York, p. 141, 1997. Monastersky, R., The killing fields — What robbed the Americas of their most charismatic mammals? Science News 156:360, 1999.
  39. Grayson, D.K., Pleistocene avifaunas and the overkill hypothesis, Science 195:691–693, 1977.
  40. Martin, P.S., and D.W. Steadman, Prehistoric extinctions on islands and continents; in: Extinctions in near time — Causes, contexts, and consequences, D.E. MacPhee (Ed.), Kluwar Academic/Plenum Publishers, New York, p. 17, 1999.
  41. Ward, P.D., The call of distant mammoths — Why the Ice Age mammoths disappeared, Springer-Verlag, New York, p. 120, 1997.

Написать коментарий