Астрономия
Категории / Космос / Астрономия / Новые данные с космического зонда: Плутон молодой

Новые данные с космического зонда: Плутон молодой

Источник: creation.com

Космический корабль NASA «Новые горизонты» сделал невероятно качественный кадр Плутона 14 июля 2015 года.После того, как космическому аппарату наконец удалось пролететь мимо Плутона, пришло время сравнить полученные результаты с предположениями ученых.

Старшее поколение, которому довелось стать свидетелем зарождения космической программы в 1957 году, с большим удовлетворением наблюдало за конечным этапом зондирования нашей Солнечной системы. Хотя Плутон и понизили до ранга карликовой планеты, для большинства ученых старой школы он продолжал оставаться «девятой планетой» — единственной планетой, до которой не удавалось добраться космическим аппаратам. 

И вот 14 июля 2015 года все изменилось, после того как межпланетная станция «Новые горизонты» с феноменальным успехом пролетел мимо системы Плутона.

Пользуясь случаем, хотим поблагодарить многочисленную команду ученых и инженеров, которые дали возможность миру виртуально принять участие в этом грандиозном путешествии в самые отдаленные уголки нашей галактики. Для того, чтобы оснастить аппарат, запустить его в космос на девять с половиной лет и успешно управлять полетом всего с помощью одной кнопки, необходимо приложить немалые умственные усилия.

Данные зондирования еще продолжат поступать на Землю в течение последующих месяцев, но мы уже получили достаточно важной информации, чтобы критически ее оценить. На самом деле, сбор данных и их истолкование — это два совершенно разных процесса.

Что же ожидали увидеть ученые? Чем их так удивил настоящий Плутон и его спутники — крупный Харон и малые Никта, Стикс, Гидра и Кербер, обнаруженные позднее?

Чтобы представить степень удивления, сопоставим полученные данные с гипотезами 1990-х годов. В последнем основательном учебнике по планетологии «Новая Солнечная система»1 под редакцией ведущих ученых этому вопросу посвящена глава «Тритон, Плутон и Харон», написанная Дейлом П. Крикшэнком. 

Крупнейший спутник Нептуна Тритон удалось рассмотреть с космического аппарата «Вояджер-2» в 1989 году. У астрономов были основания предполагать, что похожими особенностями обладает и Плутон, поскольку его также квалифицируют как объект пояса Койпера.

Неофициально названная ледяная равнина Спутника (Sputnik Planum), которая входит в область Томбо (Tombaugh Regio).В свое время обнаруженные на Тритоне следы недавних процессов и «водного вулканизма» оказались полной неожиданностью для ученых. 

Чтобы как-то объяснить причину этих процессов, пришлось предположить потенциальный источник тепла: приливные силы Нептуна на расстоянии миллионов световых лет (хотя орбита Тритона сейчас приближена к форме идеального круга, это единственный крупный спутник, движущийся в обратном направлении). 

У Плутона же, не считая незначительного взаимодействия с Хароном, такого источника тепла нет.

В 1998 году благодаря фотографиям телескопа «Хаббл» ученым стало известно о светлых и темных участках на поверхности Плутона. 

Исследователи также смогли определить у карлика атмосферу, которая состоит из азота, метана, углекислого газа и нескольких углеводородов. Исследователи знали о существовании Харона, но они абсолютно не ожидали, что его поверхность будет настолько отличаться от поверхности Плутона, состоящей преимущественно из водяного льда. 

Зная о том, что в 1990 году Плутон прошел перигелий и сейчас удаляется от Солнца, Крикшэнк допускал, что через несколько десятилетий атмосфера планеты может сжаться: 

«Планета может полностью стать белой, если ее и без того истонченная атмосфера окончательно сожмется до полного замерзания!» 

Но, как выяснилось, семнадцать лет спустя атмосфера карлика продолжает проявлять удивительную динамичность.

Говоря об образовании Плутона, Крикшэнк приводил мнение теоретиков, а также ведущих специалистов миссии «Новые горизонты», согласно которому вероятнее всего происходило следующее:

«Алан Стерн, Уильям Маккиннон и Джонатан Лунин предположили, что Плутон мог сформироваться на близкой к круговой, низко наклоненной, гелиоцентрической орбите, вероятно, за пределами орбиты Нептуна. Много других ледяных планетезималей срослись в солнечной туманности около Нептуна, образовав объекты, которые изначально и образовали пояс Койпера. По мере их накопления гравитация Нептуна начала оказывать дестабилизирующее воздействие, что привело к частым столкновениям этих тел. В конечном итоге Плутону удалось накопить значительную массу. Позже, мощное столкновение достаточно большого небесного тела с Плутоном привело к образованию Харона. Это гипотетическое столкновение, возможно, послужило причиной и сильнейшего наклона оси вращения Плутона».2

Сегодня благодаря аппарату «Новые горизонты» мы получили возможность увидеть систему Плутона в действительности и услышать реакцию этих же ученых на долгожданные результаты наблюдений. Получив первые фотографии, главный научный сотрудник Алан Стерн сказал:

«Кто бы мог подумать, что все так сложно!»3

Другой исследователь заметил:

«По своей сложности поверхность Плутона не уступает Марсу»4

Некоторые люди обратили внимание на сходство особенностей поверхности Плутона и Земли. Но один факт признали все: Плутон выглядит, как молодая планета!

Как отмечает журнал National Geographic, ученые были поражены, увидев на снимках Плутона признаки ледников, гейзеров и ледяных гор высотой до 3350 м, которые уступают хребту Скалистых гор в Кордельерах.5 

«Рельеф поверхности выглядит достаточно "молодо", причем настолько, что напрашивается предположение о продолжающейся геологической активности». 

Отсутствие кратеров на больших пространствах свидетельствуют о сравнительно недавнем изменении рельефа. По словам геолога миссии: «Фальшивые цвета». На изображении соединены синяя, красная и инфракрасная фотографии, чтобы лучше было видно особенности поверхности планеты

«Открытие на Плутоне очень молодых равнин огромной площади без кратеров превзошло все прежние ожидания».6

По мнению светских ученых в течение миллиардов лет Плутон сталкивался7 с другими объектами пояса Койпера. Но на самом первом снимке юго-восточной четверти планеты не оказалось ни одного кратера! Джон Спенсер из команды исследователей подметил:

«Это означает, что у Плутона очень молодая поверхность».

По его предположениям, ее возраст «менее ста миллионов лет, фактически малая доля в истории Солнечной системы длиной в четыре с половиной миллиардов лет» (на самом деле, это 1/45 общего временного отрезка). Ученый добавил:

«Возможно, что Плутон до сих пор активен. Учитывая, что на нем нет кратеров, даже трудно предположить, на каком уровне активности он находится».8

Атмосфера тоже оказалась молодой. По подсчетам ученых, атмосфера планеты ежечасно теряет 500 тонн азота, что превышает уровень утечки на Марсе в 500 раз. При такой скорости запасы этого газа должны были истощиться давным-давно. Чтобы объяснить этот парадокс, ученые высказали гипотезу, что уровень азота, возможно, восстанавливают кометы, однако даже всех вместе взятых источников все равно кажется недостаточно для восполнения потерянного вещества.9

Харон тоже оказался молодым! На нем видны признаки восстановления поверхности, а также каньоны9 глубиной от пяти до десяти километров. Как может такое небольшое тело, диаметр которого в два раза меньше диаметра Плутона, быть таким активным? 

Эрик Хэнд написал в журнале Science следующее:

«Этого не ожидал никто, многие полагали, что внутренние источники тепла Плутона и Харона, оставшиеся после их образования в результате гигантского столкновения миллиарды лет назад, давным-давно иссякли».10 

На пресс-конференции после встречи аппарата с объектом заместитель координатора программы Кэти Олкин сказала:

«В начале я ожидала увидеть на Хароне покрытую кратерами древнюю местность. Такое ожидание было у многих членов команды».11 

Но они ошиблись.

Если отбросить предположение о миллиардах лет, все станет на свои места. Креационисты обрадовались фотографиям молодой поверхности Плутона, но не удивились, потому что они доверяют Божьему Слову. Иисус Христос, через Которого все было сотворено (Евр. 1:2), сказал: 

«Не читали ли вы, что Сотворивший вначале мужчину и женщину сотворил их?» (Мф. 19:4)

Это случилось через два обычных дня (24 ч каждый) после сотворения Солнечной системы (Бытие 1:14-27). Данные миссии «Новые горизонты» свидетельствуют о том, что Солнечной системе не миллиарды лет, а несколько тысячелетий, что соответствует библейской хронологии.

Вас также может заинтересовать:

Ссылки:

  1. Beatty, J.K., Petersen, C.C., and Chaikin, A. (Eds.), The New Solar System, 4th edn, Cambridge University Press, 1999.

  2. См. Beatty, J.K., ссыл. 1, с. 295.

  3. Wall, M., Mysterious ice plains spotted on Pluto, space.com, 17 July 2015.

  4. Talbert, T. (Ed.), New Pluto images from NASA’s New Horizons: It’s complicated, nasa.gov, 10 September 2015.

  5. Drake, N., First Pluto flyby pictures are ‘complicated and fascinating’: Pluto’s surface looks young, and its large moon Charon offers a few surprises of its own, news.nationalgeographic.com, 15 July 2015.

  6. Loff, S., (Ed.), Frozen plains in the heart of Pluto’s ‘heart’, nasa.gov, 17 July 2015.

  7. См. Drake, N., ссыл. 5.

  8. Brown, D., NASA Office of Communications, Seeing Pluto in a new light, youtube.com, 15 July 2015.

  9. Wall, M., ref. 3. 10. Hand, E., Potential geysers spotted on Pluto, Science, 17 July 2015 | doi:10.1126/science.aac8875.

  10. Hand, E., Potential geysers spotted on Pluto, Science, 17 July 2015 | doi:10.1126/science.aac8875.

  11. См. Brown, D., ссыл. 8.