Окаменелости динозавров
Категории / Динозавры / Окаменелости динозавров / Как палеонтологический анализ превратил троих динозавров в одного?

Как палеонтологический анализ превратил троих динозавров в одного?

Автор:
Источник: Answers in Genesis

Идентификация ископаемых видов, особенно целой группы вымерших животных, может быть сложной задачей. Одинаковые вещи иногда выглядят по-разному.

Пситтакозавр — это род динозавров размером с газель, которые хорошо представлены в летописи окаменелостей. Пятнадцать видов были идентифицированы среди образцов, найденых в позднемеловой породе в Азии. 

Трехмерное изображение с использованием нового метода теперь сократило это число до тринадцати. Новая технология может привести к лучшей идентификации других образцов, что также может уменьшить количество отдельных видов динозавров в других категориях.

Молодой и старый

У пситтакозавра есть клюв, как у попугая, и, как считается, он ходил на задних лапах. Сотни экземпляров были найдены в России, Монголии и Китае. Некоторые исследователи ранее предполагали, что фактическое количество видов может составлять всего девять.

Исследователи из Университета Пенсильвании использовали новую методику для визуализации вероятного трехмерного вида тридцати образцов пситтакозавра из Китая. Они определили, что три образца из района Луцзятунь в Китае, на самом деле, являются одним и тем же видом. Два образца были определены как незрелые представители Psittacosaurus lujiatunensis.

Это вид спереди и сбоку одного из образцов пситакозавра, исследованных с помощью 3D-геометрической морфометрии. Точная глубина и расстояние между каждой костной выпуклостью и кривой формируют набор данных для создания трехмерного изображения и сравнения характеристик, которые палеонтологи считают скелетными особенностями и которые могут быть существенными при определении вида. Изображение: Б. Хедрик и П. Додсон, ОНБ.

Идентификация ископаемых видов, особенно всей группы вымерших животных, может быть сложной задачей. 

Незрелые, а также взрослые особи разных полов могут выглядеть совсем по-разному, причем различия выходят за рамки простых размеров. (Такой диморфизм наблюдается и у многих животных, живущих сегодня.) Кроме того, процесс окаменения может привести к большим искажениям. 

Окаменелости обычно образуются в результате катастрофического внезапного захоронения животных, а измельченные осадочные породы, высеченные из скалистой формы, часто дают много вариантов для интерпретации. Эти факторы в сочетании с очень утонченными различиями, по которым определяют новые виды, могут дать ложную иллюзию схожести совершенно разных организмов.

Палеонтолог Питер Додсон объясняет:

«Из-за превратности окаменелости никакие два ископаемых не являются одинаковыми. Животные живут и умирают, но главное в палеонтологии — это то, что происходит с ними после их смерти. Наше исследование обнаружило все эти ложные «виды», которые являются не биологическими видами, а искаженными процессом окаменения формами».

Поскольку Psittacosaurus major и Hongshanosaurus houi из Ляонинской китайской формации Исиан, по-видимому, являются незрелыми членами вида Psittacosaurus lujiatunensis. Хедрик и Додсон пишут: 

«Широкий диапазон геометрических морфометрических изменений у одного вида пситакозавра подразумевает, что диапазон вариаций, найденный в других группах динозавров также может быть связан с тафономическими [процессом окаменения] искажениями, а не с межвидовыми изменениями».

Новый метод

Это не первый раз, когда тщательные сравнения показали, что образцы, как считалось, принадлежащие к разным видам, были одинаковыми. Это первый раз, когда данные динозавров собирались и сравнивались с использованием этого «трехмерного геометрического морфометрического» метода. Авторы объясняют: 

«Геометрическая морфометрия является важным методом для демонстрации изменения формы у вида при достаточно большом количестве разных образцов вида». 

Метод включает в себя идентификацию и измерение различных характеристик найденных черепов. Затем данные, полученные с помощью поверхностных сканирований и измерений, преобразуются в виртуальное трехмерное изображение для сравнения.

Авторы объясняют:

«Трехмерные методы важны при исследовании сложных частей скелета, таких как черепа, которые сильно различаются по размерам между собой».

Они также отмечают, что существует риск ошибки из-за большого количества людей, собирающих данные, и прошедшего времени между измерениями, но они минимизировали такие риски в этом исследовании так, что один человек собирал все данные за короткий промежуток времени. Говорят, что основной недостаток в их исследовании заключается в том, что в слоях горных пород Lujiatun было найдено только два черепа для определения стандартов каждого вида. 

Авторы узнали, что некоторые особенности, ранее определенные как значительные различия между видами, настолько варьировались среди 30 экземпляров, что их нельзя считать отличительными.1

Этот улучшенный метод для более точной трехмерной визуализации животного из нескольких раздавленных окаменелостей является захватывающим и, как предсказали авторы, несомненно, уменьшит количество видов других категорий динозавров. Видовые и внутривидовые изменения среди живых животных велики, и нет оснований сомневаться в том, что то же самое относится и к динозаврам. Однако это разнообразие не было результатом эволюции в течение миллионов лет. 

Как мы можем видеть в сегодняшнем мире, видообразование и вариации внутри созданных видов животных развиваются быстро, и мы ожидаем, что те же самые обычные процессы происходили в оригинальных родах динозавров, созданных Богом в течение, согласно Слову Божьему, около 6000 лет назад.

Как много?

Как много было разных родов динозавров? Если мы определим «сотворенный род» как животных, которые могут успешно скрещиваться, мы сможем увидеть, что многие разные роды и виды могут произойти из изначального «рода». Видообразование – развитие видов – это не то же самое, что эволюция, а только изменение генетической информации, уже существующей в каждом виде животных.

Мы не можем быть категоричными насчет количества оригинальных родов динозавров. Палеонтологи в настоящее время называют около 700 видов динозавров, сгруппированных в 300-540 родов, причем числа варьируются в широких пределах в зависимости от обоснованности классификаций.2 Библейские креационисты считают, что около 700 видов динозавров, вероятно, насчитывают около 50 различных родов или семейств.3 

Представители каждого рода динозавров были сохранены на ковчеге во время Всемирного потопа, поэтому подавляющее большинство окаменелостей динозавров, которые мы изучаем, это те, которые были катастрофически похоронены во время Потопа всего несколько тысяч лет назад. Такие методы должны обеспечить более реалистичную оценку биоразнообразия динозавров.

Вас также может заинтересовать:

Ссылки:

  1. Brandon P. Hedrick and Peter Dodson, “Lujiatun Psittacosaurids: Understanding Individual and Taphonomic Variation Using 3D Geometric Morphometrics,” PLoS ONE 8, no. 8 (August 9, 2013): doi:10.1371/journal.pone.0069265.

  2. “How Many Types of Dinosaurs Are Known?,” US Geological Service, https://pubs.usgs.gov/gip/dinosaurs/types.html.

  3. Norell et al., Discovering Dinosaurs in the American Museum of Natural History, figure 56, pp. 86–87. See Czerkas and Czerkas, Dinosaurs: A Global View, 151. Cited in “What Really Happened to the Dinosaurs?”