Палеонтология
Категории / Палеонтология / Силурийское чудо

Силурийское чудо

Палеонтолог Брайан Чу и его коллеги из Академии наук Китая раскопали челюсть с фрагментами зубов ископаемой рыбы в формации Куанти, Китай. Рыбу назвали Megamastax amblyodus, что означает «большой рот, тупые зубы». Это был самый большой позвоночный хищник своего времени.


Челюсть достигала 17 см в длину и содержала как острые конические, так и тупые зубы. Тупые идеально подходили бы для раздавливания твердых панцирей, в то время как острыми можно было бы неожиданно схватить жертву. Морской хищник, вероятно, охотился на медленных панцирных рыб, которые массово населяли не только морские, но и пресные водоемы. 

На основе размера челюсти, палеонтологи считают, что Megamastax был в длину до 1 м, а жил он в море позднего силура. Эти два фактора поставили под сомнение сложившийся взгляд на эволюцию рыб и климатическую модель силурийского периода. 


Расцвет рыб относят к девону — четвертому периоду палеозойской эры. По мнению ученых, он длился от 416 до 358 млн лет назад. Одним из самых страшных морских хищников была рыба дунклеостей (Dunkleosteus), достигавшая 10 м в длину. Но большинство остатков позвоночных с самого раннего девона были относительно небольшими — около 35 см. 

И вот находят существо, которое жило на 7 млн лет раньше, то есть в более древний период, и в разы превышало по размерам тела своих будущих потомков. Как эта большая рыба оказалась в силуре, вместо того, чтобы быть в девоне? Она нарушает правила эволюционной игры.

Долгое время существуют сформировавшиеся климатические модели, согласно которым силур характеризовался низким уровнем атмосферного кислорода (гипоксия). Как известно, такие условия окружающей среды более сильно влияют на морских рыб, чем на большинство беспозвоночных. Таким образом, силурийская гипоксия была причиной ограничения максимального размера тела рыб. 

Из вышесказанного можно сделать простой вывод: в силуре не могло и не должно было бы быть крупных рыб. Находка из Китая опровергает ложные климатические модели. Кислорода в Силуре было предостаточно.

По материалам Live Scienсe.

Вас также может заинтересовать: