Современная флора и фауна

Ленивец: неторопливый в достижении цели

Лучи солнечного света проходят через густой тропический лес, останавливаясь на комочке меха, прицепившегося за ветку. Медленно, очень медленно, комочек меха разворачивается, моргает один или два раза, затем медленно, очень медленно, дотягивается до ближайшей ветви и медленно, очень медленно, начинает жевать. Через несколько минут он моргает и, медленно, закрывает глаза, чтобы погрузиться в свой 17-й сон за день, даже и не в 100 футах от того места, где он проснулся этим утром.

Это существо - конечно же, трехпалый ленивец - одно из самых медленных животных в мире. Фактически, его скорость метаболизма составляет 31% от скорости двупалых ленивцев, что делает его медленным, даже среди других видов ленивцев.1

С неожиданной скоростью, ленивцы вторглись в поп-культуру за последние несколько лет, появившись в мемах, видео на YouTube и в мультфильмах, таких как «Зоополис» и «Ледниковый период». У нас даже есть целый день, посвященный им во Всемирный день ленивца.

Названный в начале 1600-х годов в честь одного из семи смертоносных грехов католической церкви, на протяжении многих веков ленивец имел плохую репутацию. Только в последние годы ученые провели исследования, которые полностью противоречили нашему первоначальному впечатлению от этих ленивых сонь. Оказывается, трёхпалый ленивец - это сложное существо, которое служит свидетельством изобретательного и очень мудрого Бога-Творца.

Изображение Себастьяна Молинареса, в Unsplash.

 

Максимальное сохранение энергии

Вы ошиблись, предположив, что, если ленивец медленный, значит он ленивый. Вопреки тому, что мы думаем о таком малоэнергичном существе, ленивцы спят примерно как мы, - около 10 часов (хотя в неволе ленивцы, как известно, могут спать до 15 часов в день). Однако, даже когда ленивец не спит, он тратит около 70% своего времени на сохранение энергии.2

Правда в том, что ленивцы не такие уж ленивые или сонные, а наоборот продуктивные. Поскольку организм ленивца имеет такой низкий метаболизм и только около 25% от мышечной ткани других животных, он двигается только тогда, когда ему это необходимо, со  скоростью около 10 футов в минуту.

Ленивец может двигаться быстро, когда возникает такая необходимость, например, когда его преследует хищник - орел, ягуар или даже человек. Но по большей части, ленивцы известны, благодаря их эффективному использованию энергии.

В общем, он тратит больше всего энергии во время еженедельного (да, еженедельного!) спуска к основанию дерева для испражнения. Он может сжигать до 8% своей энергии только за одно «посещение уборной»!3

Секрет сверхмедлительности ленивца - это, в частности, его питание. Ленивцы - это травоядные животные, а это значит, что они питаются почками, побегами и листьями (листочки цекропии их любимые). Если вы съедали когда-нибудь много зелени, вы знаете, что листовые овощи дают энергии немного больше, чем на час.

Тем не менее, ленивец компенсирует свое низкокалорийное питание, переваривая каждый лист до 30 дней, извлекая все возможные питательные вещества. Для помощи с пищеварением, у ленивцев есть несколько желудков, как у коровы, которая изрыгает и жует пищу дважды, чтобы полностью переварить ее.

Изображение Chmehl, Википедия.

Поскольку ленивец сохраняет свою пищу так долго и опорожняет кишечник всего один раз в неделю, его желудок и кишечник постоянно полны и тяжелы. Это может оказаться проблемой для животного, которое большую часть своего времени висит вниз головой. Однако по Своему «весьма хорошему» плану Бог создал ленивца с волокнистыми соединительными устройствами, закрепляющими его живот, печень и почки в брюшной полости. Без этих соединений органы надавливали бы на диафрагму и легкие, заставляя их тяжело дышать, тем самым расходуя ценную энергию, которую ленивцы должны сэкономить. Некоторые исследователи подозревают, что эта специальная конструкция может уменьшить потребление энергии ленивца на 13% .4

Другой способ, которым ленивец поддерживает энергию, - это регулирование внутреннего термостата. Он может фактически изменить свою температуру тела примерно на пять градусов C, чтобы соответствовать температуре атмосферы для большей экономии энергии.5

Суперсила ленивцев

У ленивцев есть суперсила - и у вас тоже была бы, если бы всю свою жизнь проводили на деревьях. Ленивец ест, спит, спаривается и рожает детей на деревьях. Его изогнутые когти длиной от 3 до 4 дюймов помогают ему цепляться за ветки, а пальцы работают противоположно нашим: ленивцы должны прилагать усилия, чтобы разжать кулаки. Эта функция работает настолько хорошо, что даже мертвые ленивцы все равно продолжают цепляться за ветку.

Ленивец сокращает мышцы медленнее, чем другие животные.6 Однако то, что он может сокращать мышцы в несколько раз дольше, чем другие животные, идеально помогает при зависании на деревьях.

При всей своей силе, ленивец - превосходный пловец, часто спускающийся с ветки в реку, чтобы доплыть до другого дерева. Фактически, он может плыть в три раза быстрее, чем двигаться по суше. Его легкая мышечная масса и длинные передние лапы позволяют делать сильные гребки, а поскольку ленивец может снизить частоту сердечных сокращений до трети нормы, он может оставаться под водой в течение 40 минут.

Компания, которой они придерживаются

Ленивец живет уединенной жизнью в тропических лесах Центральной и Южной Америки.7 Но он никогда не бывает в одиночестве. Оказывается, у ленивца есть друг, а в некоторых случаях сотни друзей, живущих в его шерсти. Автор New York Times Николай Уэйд сказал: «Ленивец - это не столько животное, сколько ходячая экосистема».8

Некоторые исследователи сообщают об обнаружении тараканов, клещей и жуков в мехе, однако наиболее постоянным жителем является вид пиралидной моли, также известный как мотылек.

На самом деле это так. Мотыльки живут в меховой одежде. Когда ленивец отправляется в свой еженедельный поход на землю для испражнения, мотыльки откладывают яйца в его отходы. Личинки питаются отходами, а когда они становятся взрослыми, они взлетают, чтобы продолжить гордую традицию паразитирования на ленивце.

Ленивец принимает на себя значительный риск, оставляя безопасность своего дерева и подвергая себя хищникам. Но для чего же это нужно ленивцам?

Изображение от Kleber Varej?o Filho, в Unsplash.

Наиболее вероятная теория заключается в том, что мотыльки помогают ленивцам оставаться замаскированными. Исследователи считают, что по мере того, как мотыльки умирают, их разлагающиеся тела обеспечивают мех ленивца аммонием и азотом, эти химические вещества создают идеальную среду для сбора водорослей на мехе ленивца, который действует как плащ-невидимка среди листвы.9

Хотя ленивцы безвредны, они также являются легкой добычей в нашем падшем мире. Но Бог создал маскировку в качестве главной защиты ленивца.10 Ленивцы выращивают на спине зеленые водоросли, что позволяет им сливаться со средой обитания на дереве и становиться практически невидимыми для хищников и даже для исследователей, (это одна из причин, почему у ученых не так много данных о ленивцах - их трудно обнаружить и поймать).

Мех ленивца имеет короткий слой, который обеспечивает его теплом, и грубый длинный наружный слой. В этом наружном слое у меха есть трещины, которые накапливают частый дождь и влагу в тропическом климате. По данным National Geographic, мех ленивца - это «миниатюрный гидропонный сад для выращивания водорослей».11

Некоторые исследователи даже заявляют, что ленивцы питаются этими водорослями с высоким содержанием липидов, чтобы дополнить их низкокалорийную пищу. Но другие исследователи ставят под сомнение этот факт, поскольку ленивцы не облизывают, а скорее ухаживают за своими когтями.12

Ленивец спешит на помощь - но сначала нужно вздремнуть

Возможно, никакое другое существо не сможет предложить похожее средство для спасения жизни, как ленивец. Однако в 2013 году исследователи обнаружили по меньшей мере 20 видов новых грибов на мехе ленивца. Некоторые свойства этих грибов могут быть использованы в фармацевтических препаратах, которые могут потенциально бороться с малярией, болезнью Шагаса, некоторыми видами рака и даже метициллинрезистентным золотистым стафилококком.

Изображение пользователя Bradypus, Википедия.

Центры по контролю за заболеваниями подсчитали, что ежегодно в Соединенных Штатах погибает 23 000 человек из-за бактерий стафилоккока.14 Эти новые грибы, обнаруженные на ленивце, могут помочь создать новые антибиотики, которые могут бороться с этими заболеваниями лучше, чем любое другое лечение, о котором мы знаем сегодня.

Поэтому, после многих лет высмеивания жалкой гигиены и лени, когда-нибудь ленивец может быть спасет мир от неприятных болезней, но сначала ему, вероятно, понадобится вздремнуть.

Медленное, очень медленное возношение славы Богу

Ленивец - это нечто большее, чем просто прелестный, сонный комочек меха. Его особенности и привычки могли появиться только благодаря дизайну великого Творца, чье разнообразное творение включает в себя гепарда и сапсана - одни из самых быстрых животных - и медлительного ленивца.

Эволюционное мировоззрение оказывает предпочтение самым быстрым и сильным, ожидая, что самые медленные и слабые исчезнут. Однако в Божьем плане каждое существо целенаправленно предназначено для достижения цели.

Ленивец - хорошее напоминание о том, что так же, как Бог желал, чтобы было разнообразие существ в животном мире, он также хочет, чтобы все люди были для Его Небесного Царства.

В следующий раз, когда вы будете нетерпеливы к медленным людям или расстроены тем, что кто-то не такой, как вы, помните, что Бог создал все виды животных и людей. Независимо от того, насколько он быстрый или медленный, у каждого есть что преподнести, и у каждого есть цель - прославить Творца.

 

Автор: Сара Эшлеман

Дата публикации: 20.10.2017

Источник: Answer in Genesis

 

Перевод: Литус П.

Редактор: Литус П.

 

Ссылки:

  1. Sarah Zielinski, “Three-Toed Sloths Are Even More Slothful Than Two-Toed Sloths,” Science News, June 20, 2016, https://www.sciencenews.org/blog/wild-things/three-toed-sloths-are-even-more-slothful-two-toed-sloths.
  2. B. Urbani and C. Bosque, “Feeding Ecology and Postural Behaviour of the Three-Toed Sloth (Bradypus Variegatus Flaccidus) in Northern Venezuela,” Mammalian Biology 72, no. 6 (November 21, 2007): 321–329, http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504707000523.
  3. Jonathan N. Pauli et al., “A Syndrome of Mutualism Reinforces the Lifestyle of a Sloth,” Proc. R. Soc. B 281, no. 1778 (January 22, 2014): doi:10.1098/rspb.2013.3006.
  4. Rebecca N. Cliffe et al., “Mitigating the Squash Effect: Sloths Breathe Easily Upside Down,” Biology Letters 10, no. 4 (2014): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4013704/.
  5. Eduardo Garcia, “It’s Official: Three-Toed Sloths Are the Slowest Mammals on Earth,” Scientific American, November 1, 2016, https://www.scientificamerican.com/article/it-s-official-three-toed-sloths-are-the-slowest-mammals-on-earth/.
  6. Its lack of facial muscles makes the sloth look as if it is perpetually smiling. Though it looks adorably expressive, the demeanor is actually unmovable. Speaking of adorable, ever wonder why people sometimes cry or squeal when they see a sloth? Check out the Answers magazine article, “The Science of Adorable.”
  7. Many years ago sloths used to roam North America—and they used to be much larger. Whereas most sloths today are only about two feet tall, extinct species grew up to 20 feet tall and weighed over five tons! In fact, in early 2017, excavation crews uncovered the remains of a giant sloth while digging a tunnel in Los Angeles (see “Los Angeles Tunnel Diggers Discover Bone of Ancient Giant Sloth,” Fox News, June 2, 2017, http://www.foxnews.com/science/2017/06/02/los-angeles-tunnel-diggers-discover-bone-ancient-giant-sloth.html). Check out Buddy Davis’ newest film Ice Age to learn more about the giant ground sloth.

    In Costa Rica, you can see sloths up close at a sloth sanctuary—or you could just visit the Ark Encounter next year. In 2018, a sloth is coming to the Ararat Ridge Zoo! Be sure to watch the Ark Encounter blog for updates and make plans to visit!

  8. Nicholas Wade, “The Sloth’s Busy Inner Life,” The New York Times, January 27, 2014, https://www.nytimes.com/2014/01/28/science/the-sloths-busy-inner-life.html.
  9. James Vincent, “Sloth Mystery Solved: How Moths and Algae Shape This Unusual Creature’s Toilet Habits,” The Independent, January 24, 2014, http://www.independent.co.uk/news/science/biologists-solve-the-mystery-of-the-sloths-toilet-habits-9083157.html.
  10. Camouflage isn’t the only defense mechanism God gave the sloth. Though covered in algae and insects, the sloth doesn’t smell as bad as you might expect. Researchers report that they just smell organic. Since predators can’t smell anything but algae, they can’t locate the sloth to attack it.

    Another defense tactic is the sloth’s own heightened sense of smell, which makes up for its weak ability to hear and its shortsightedness.

    A final mode of defense for the three-toed sloth is its ability to turn its head 270 degrees, thanks to two or three extra vertebrae. Those extra vertebrae come in handy to support its head while the sloth hangs upside down.

  11. Ed Yong, “Can Moths Explain Why Sloths Poo on the Ground?,” National Geographic, January 21, 2014, http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/01/21/can-moths-explain-why-sloths-poo-on-the-ground/.
  12. Henry Nicholls, “The Truth About Sloths,” BBC, September 5, 2014, http://www.bbc.com/earth/story/20140916-the-truth-about-sloths.
  13. Sarah Higginbotham et al., “Sloth Hair as a Novel Source of Fungi with Potent Anti-Parasitic, Anti-Cancer and Anti-Bacterial Bioactivity,” PLOS ONE 9, no. 1 (January 15, 2014): e84549, doi:10.1371/journal.pone.0084549.
  14. “Antibiotic/Antimicrobial Resistance,” Centers for Disease Control and Prevention, https://www.cdc.gov/drugresistance/index.html.

 

Написать коментарий